102:94-Sieg über Spanien
US-Dreamteam macht Ernst

Die US-Basketball-Mannschaft ist auf dem besten Wege, seinen ramponierten Ruf wieder aufzupolieren. Nach zwei Niederlagen in der Vorrunde gegen Puerto Rico und Europameister Litauen gewannen die US-Korbjäger am Donnerstag vor 18 500 Zuschauern in der Olympiahalle ein hochklassiges und dramatisches Viertelfinale gegen den bis dahin ungeschlagenen EM-Zweiten Spanien mit 102:94 (44:43) und zogen als erste Mannschaft ins Halbfinale ein.

HB ATHEN. Im Kampf um den Einzug ins Endspiel am Samstag trifft das Team um die NBA Superstars Tim Duncan und Allan Iverson am Freitag auf den Gewinner der Begegnung zwischen Vize-Weltmeister Argentinien und Gastgeber Griechenland. In der zweiten Vorschlussrunden-Begegnung an diesem Freitag stehen sich die Gewinner der Spiele zwischen Italien und Puerto Rico sowie Europameister Litauen und China gegenüber.

Vor allem der 2,15 m große NBA-Allstar Pau Gasol von den Memphis Grizzlies hielt die Spanier gegen die USA im Spiel und verhinderte mit seinen 29 Punkten eine klare Niederlage. Der zwölfmalige Olympiasieger, für den der überragende Stephon Marbury von den New York Knicks 28 Punkte erzielte, zeigte sich gegenüber der Vorrunde in allen Belangen verbessert. Zwölf Dreier vor allem durch Aufbauspieler Marbury, eine Feldquote von 51 % und 72 % von der Freiwurflinie, waren zwar noch nicht gut, aber doch besser als zuvor. Wesentlich aggressiver gingen die Amerikaner auch mit ihrer Verteidigung zu Werke. 27 Fouls standen am Ende in ihrer Bilanz, die Spanier langten nur 16 Mal zu.

Der 113. Sieg der USA bei Olympia war eigentlich nie gefährdet. Die Spanier wehrten sich tapfer, kamen immer wieder heran, doch die Amerikaner waren am Ende etwas im Glück, als Gasol mit einem "Eigenkorb" auf 82:76 erhöhte und die Schiedsrichter aus Australien und Mexiko bei einigen strittigen Entscheidungen gegen sie entschieden. Bis zum Auftritt des "Dream-Teams IV" hatte das Basketball-Mutterland nur die Olympia-Endspiele 1972 und 1988 verloren. Zwölf Jahre nach dem legendären Auftritt des ersten Dream- Teams um Magic Johnson und Michael Jordan in Barcelona hatten die Erben als erste Profimannschaft bei Olympia verloren.

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