20. Titelverteidigung
Rechtzeitiger Rücktritt

Kurz nach Mitternacht hatte der Gong für Sven Ottke zum letzten Mal geschlagen. Nach seinem überlegenen Punktsieg gegen den Schweden Armand Krajnc verkündete der Weltmeister im Supermittelgewicht seinen Rücktritt. Noch im Ring der ausverkauften Magdeburger Bördelandhalle vor 8000 begeisterten und singenden Zuschauern.

MAGDEBURG. "Schicht im Schacht", wie der Champion zu sagen pflegt. Der überlegene Punktsieger war standesgemäß ausgerufen, die beiden bombastischen Gürtel der Verbände IBF und WBA waren um die Hüften geschnallt, da bat Sven Ottke ums Mikrofon und um fünf Minuten Redezeit. "Alles nicht so einfach. Ihr wisst, was jetzt kommt. Ich habe gesagt, dass ich in Magdeburg aufhöre. Das tue ich jetzt hiermit." Ende der Rücktrittserklärung des 36-Jährigen, der Wort gehalten hat mit dem Versprechen: "Mit 37 sehe ich mich nicht mehr im Ring." Dieses Zeitfenster schließt sich in zwei Monaten, am 3. Juni.

Sven Ottke hat mit seinem Abschied zum jetzigen Zeitpunkt so ziemlich alle überrascht, auch seinen Manager Wilfried Sauerland, der bereits die Berliner Waldbühne und den 10. Juli für eine große Abschiedsgala mit Phil Collins als Entertainer reserviert hatte. Sauerland fragte ahnungsvoll nach dem letzten Gong im allgemeinen Trubel im Ring: "War?s das?" Ottke bestätigte: "Jetzt ist Schluss." Seine Frau Gabi, die sich den Rücktritt schon lange so sehr gewünscht hatte, wusste nichts und sei deswegen "angezickt", verriet Sven Ottke.

Mancher in seinem Umkreis war freilich von einer Vorahnung beschlichen worden, als sich der Boxchampion am Vortag allzu hektisch darum bemühte, ein fabrikneues Cabriolet, Marke BMW Z4, in die Halle zu bringen. Doch weil das technisch irgendwie nicht ging, wurde das Abschiedsgeschenk für seinen Trainer in einem Hotelsaal geparkt. Ottke rührte im Ring mit einer Miniaturausgabe des luftigen Autos Ulli Wegner zu Tränen. "Eben", stammelte Wegner gerührt und mit bebender Stimme auf die Frage, wann er denn vom Rücktritt seines Schützlings erfahren habe, selbst wenn er sich während der letzten Runde Tränen getrocknet hatte. Für das kostbare Geschenk nach fast 15-jähriger Zusammenarbeit fand der Trainer "keine Worte". Nur wieder Tränen.

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