4:2 gegen Kroatien
Rooney schießt England ins Viertelfinale

Dieses Spiel hatte zumindest eines: Tore. Die zunächst spielfreudigeren Kroaten nutzten ihre erste Chance zur überraschenden Führung. Doch die Engländer agierten aggressiver und konnten dank eines überragenden Wayne Rooney den Spieß umdrehen und verdient ins Viertelfinale einziehen. Dennoch: Kroatien enttäuschte keinesfalls.

LISSABON. Dank Wunder-Stürmer Wayne Rooney ist Möchtegern- Europameister England dem ersten internationalen Titel seit dem WM- Gewinn vor 38 Jahren wieder ein Stück näher gekommen. Das Team aus dem Mutterland des Fußballs gewann am Montag zum Vorrunden-Abschluss in Lissabon mit 4:2 (2:1) gegen Kroatien und zog als Zweiter der Gruppe B hinter Frankreich ins EM-Viertelfinale ein, wo am Donnerstag Gastgeber Portugal der Gegner sein wird. Vor 62 000 Zuschauern im Estadio da Luz verabschiedeten David Scholes (40.), der überragende Rooney (45.+1/68.) mit seinen Turnier-Toren Nummer drei und vier sowie Frank Lampard (79.) die Kroaten aus dem Wettbewerb und deren Trainer Otto Baric in den Ruhestand. Niko Kovac vom Bundesligisten Hertha BSC (5.) und Ivan Tudor (73.) trafen im bisher torreichsten Spiel der EURO 2004 für den WM-Dritten von 1998.

Durch Kovac' Blitztor ließen sich die Engländer, deren Fans schon lange vor Spielbeginn Siegesgesänge angestimmt hatten, nur für kurze Zeit aus dem Rhythmus bringen. Dann antworteten sie mit energischen Angriffen und kamen dank ihrer besten Turnierleistung zu einem auch in dieser Höhe verdienten Erfolg. Wayne Rooney, der inzwischen sogar David Beckham von den Titelseiten der Gazetten verdrängt hat, bewies eindrucksvoll, dass er nicht nur als Vollstrecker, sondern auch als intelligenter Vorbereiter wertvoll für das Team von Sven-Göran Eriksson ist. Während Beckham auf der rechten Seite nahezu wirkungslos blieb, riss der 18-jährige Jungstar im Zusammenspiel mit Scholes das Steuer für die "Löwen" herum.

Nachdem der in der Heimat heftig kritisierte Michael Owen am kroatischen Keeper Tomislav Butina gescheitert war, leitete Rooney den abprallenden Ball blitzschnell auf Scholes weiter, der zum 1:1 einköpfte. Sechs Minuten später war der Schlussmann gegen den wuchtigen 22 m-Schuss des Angreifers vom FC Everton ohne jede Abwehrchance, der die Engländer mit der psychologisch wichtigen Führung in die Kabine gehen ließ. Nach 68 Minuten folgte der nächste spektakuläre Auftritt von Rooney, der von der Mittellinie aus loszog und auch dem herausstürzenden Butina keine Chance ließ. Mit donnerndem Applaus wurde der 18-Jährige verabschiedet, als er in der 72. Minute für Darius Vassell Platz machte.

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