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Alarmbereitschaft vor Urteilsverkündung gegen Terroristen

Einen Tag vor der Urteilsverkündung gegen vier Gefolgsleute des Terroristenchefs Osama bin Laden sind Tausende von Sicherheitskräften in New York in höchste Alarmbereitschaft versetzt worden.

dpa NEW YORK. Das Urteil wird an diesem Donnerstag in dem völlig abgeriegelten Bundesgerichtshof im Süden Manhattans bekannt gegeben. Das Gebäude ist nur wenige Blöcke von den Trümmerbergen des am 11. September von Terroristen zerstörten World Trade Center entfernt.

Die vier Männer waren bereits im Mai von einer Jury für schuldig befunden worden, im Auftrag Bin Ladens 1998 an den Sprengstoffanschlägen auf die US-Botschaften in Kenia und Tansania beteiligt gewesen zu sein. Weil die Jury nicht einstimmig zu Schuldsprüchen gekommen war, konnte das Gericht nicht die von der Staatsanwaltschaft verlangten Todesstrafe gegen zwei der Angeklagten verhängen, sondern nur lebenslange Haftstrafen. Für die zwei anderen war lebenslänglich verlangt und von der Jury bestätigt worden.

Bei dem Gerichtstermin geht es zwar lediglich um die formelle Bestätigung dieser Urteile. Angesichts wiederholter Drohungen Bin Ladens gegen die USA und der fortgesetzten Bombenangriffe auf Afghanistan befürchten die Behörden jedoch, dass noch unerkannte Terroristen Anschläge verüben könnten. Rings um das Gebäude des Bundesgerichtes sowie in Zufahrtsstraßen wurden Betonbarrikaden und Stahlschranken errichtet. Angehörige der Nationalgarde und mit Schnellfeuerwaffen ausgerüstete Polizisten bewachen den Gerichtshof.

Die vier im Mai schuldig gesprochenen arabischen Männer waren die ersten, die sich wegen terroristischer Gewalttaten vor einem US-Gericht verantworten mussten, nachdem Bin Laden im Februar 1998 alle seine Gefolgsleute aufgerufen haben soll, Amerikaner überall in der Welt zu töten. Durch die Bombenanschläge auf die US-Missionen in Nairobi und Daressalam, die am 7. August 1998 fast zeitgleich verübt worden waren, kamen insgesamt 224 Menschen ums Leben, darunter zwölf Amerikaner.

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