Athleten jubeln plötzlich in Sportarten, in denen sie bisher chancenlos waren
China zeigt Größe

Immerhin, der Anblick fünf bärtiger Chinesen auf einem Basketballfeld wird der Welt erspart bleiben. Es hat aber nicht viel gefehlt, und die chinesische Nationalmannschaft hätte sich ein halbes Jahr lang nicht mehr rasieren dürfen. Dieses hatte Centerspieler Yao Ming für den Fall angekündigt, dass sein Team bei den Olympischen Spielen nicht das Viertelfinale erreichen würde.

ATHEN. Im entscheidenden Gruppenspiel mussten sie keinen Geringeren als Serbien-Montenegro aus dem Turnier werfen. Am Ende jubelten die Chinesen, 67:66 hatten sie gewonnen und die Weltmeister um ihren Starspieler Dejan Bodiroga in eine tiefe Depression gestürzt.

Überragender Spieler war der 2,26 Meter große NBA-Profi Yao Ming von den Houston Rockets, der 27 Punkte machte. Der Favorit lag lange Zeit in Führung, doch die Chinesen steckten nie auf. 28 Sekunden vor Schluss stand Yao Ming beim 63:63 an der Freiwurflinie - und behielt die Nerven. Inzwischen jubeln die Chinesen in Sportarten, die andere Nationen jahrelang dominiert haben. Es ist der Erfolg einer nationalen Anstrengung für die Olympischen Spiele 2008 in Peking, sich auch in den technischen Disziplinen zu verbessern.

"Wir haben nach den Olympischen Spielen in Sydney gesagt, dass China immer noch keine Sportmacht ist, wenn wir nicht den Durchbruch in den olympischen Kernsportarten schaffen", sagte die Vizepräsidentin des Nationalen Olympischen Komitees Xe Hoixian. Die Regierung gab das Projekt 119 in Auftrag, das benannt ist nach den 119 Medaillen, die es bei den Spielen in Leichtathletik, Schwimmen und Wassersport zu gewinnen gibt. Auch verpflichtete sie ausländische Trainer, um in den Mannschaftssportarten aufzuholen.

So kommt es, dass in Athen das mit 1,29 Milliarden Menschen bevölkerungsreichste Land der Erde seine Erfolge nicht mehr nur in seinen traditionellen Sportarten wie Tischtennis oder Badminton feiert. Sondern auch in klassischen Olympiasportarten wie im Schwimmen über 100 Meter Brust durch Luo Xuejuan. "Auf diese Goldmedaille sind wir besonders stolz", sagt Xe Hioxian.

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