Aus Bergwerken in Sierra Leone
Bin Laden handelt mit Diamanten

Der moslemische Extremist Osama bin Laden hat einem US-Zeitungsbericht zufolge Handel mit Diamanten betrieben und dabei Erlöse in Millionenhöhe erzielt.

Reuters WASHINGTON. Unter Berufung auf amerikanische und europäische Geheimdienstmitarbeiter berichtete die "Washington Post" am Freitag, Bin Laden habe zudem seit Juli verstärkt Diamanten eingekauft, vermutlich um sein Geld vor dem Zugriff offizieller Stellen zu schützen. Die Diamanten stammten aus Bergwerken im westafrikanischen Sierra Leone, die seit vier Jahren von der Rebellengruppe Revolutionäre Vereinigte Front (RUF) kontrolliert werden. Bin Laden wird von den USA für die Anschläge am 11. September verantwortlich gemacht.

Dem Bericht zufolge gehen die Ermittler davon aus, dass Kontaktleute Bin Ladens jahrelang Diamanten in Sierra Leone billig eingekauft und in Europa mit großem Gewinn verkauft haben. Ein europäischer Ermittler wird mit den Worten zitiert: "Ich bin überzeugt, dass man die Diamanten-Pipeline trocken legen muss, wenn man die Geldquellen Bin Ladens und die Geldwäsche stoppen will." Der Zeitung zufolge wird der Verkauf der Diamanten in der liberianischen Küstenstadt Monrovia abgewickelt, in einem Haus, das von der Regierung Liberias geschützt werde. Diamantenhändler pendelten mehrmals im Monat von dort nach Belgien. Liberia ist ein Nachbarland Sierra Leones.

Nach den Anschlägen haben die USA weltweit die Sperrung von Konten durchgesetzt, deren Inhaber angeblich Verbindung zu Bin Laden haben. In Sierra Leone hat jahrelang Bürgerkrieg geherrscht, in dem die RUF zahlreiche Gräueltaten verübt haben soll. Der offizielle Diamantenhandel macht 22 Prozent des Exportes des Landes aus.

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