Bill Gwatney ist tot
Demokraten-Chef von Arkansas erschossen

Der Chef der Demokratischen Partei im US-Bundesstaat Arkansas, Bill Gwatney, ist am Mittwoch erschossen worden. Er starb nach offiziellen Angaben in einem Krankenhaus, nachdem ihn die Kugeln eines Attentäters im Hauptquartier der Partei in Little Rock niedergestreckt hatten.

HB HOUSTON. Der Vorsitzende der Demokraten im amerikanischen Gliedstaat Arkansas ist am Mittwoch in der Parteizentrale erschossen worden. Ein bewaffneter Mann bahnte sich nach Polizeiangaben den Weg in das Büro und verletzte den 48-jährigen Bill Gwatney mit Schüssen so schwer, dass er vier Stunden später im Krankenhaus von Little Rock starb. Polizisten erschossen den Verdächtigen nach einer rund einstündigen Verfolgungsjagd über 50 Kilometer.

Über die Identität und das Motiv des Attentäters wurde zunächst nichts bekannt. Ein Polizeisprecher sagte im TV-Sender "Fox News", die Hintergründe der Tat seien unklar. Der Täter sei aber kein früherer Angestellter von Gwatney gewesen. "Wir sind zutiefst betrübt über die Nachricht, dass Gwatney gestorben ist", hieß es in der Erklärung der Clintons. Gwatney war ein Freund der Familie, die jahrelang in Arkansas gelebt hatte. Hillary Clinton hatte er bei ihrer Bewerbung um die demokratische Präsidentschaftskandidatur unterstützt.

Mitarbeiter in der Parteizentrale sagten, der mutmaßliche Täter habe zunächst gesagt, er wolle sich als ehrenamtlicher Helfer melden. Dann habe er sich aber rücksichtslos den Weg in Gwatneys Büro gebahnt, aus dem man dann drei Schüsse gehört habe. Die Polizei sagte, bei dem Verdächtigen handele es sich um einen 50-jährigen Mann ohne Vorstrafen. In seinem Fluchtwagen seien mindestens zwei Handfeuerwaffen gefunden worden.

Auf der Flucht bedrohte der Mann nach Polizeiangaben einen Mitarbeiter der Staatsversammlung der Baptisten von Arkansas, deren Zentrale wenige Häuserblocks von der der Demokraten entfernt ist. Er habe gesagt, er habe seine Arbeit verloren, und weiter geflohen, sagte ein Sprecher der Baptisten.

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