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„Cassini-Huygens“ entdeckt zwei neue Saturn-Monde

Die europäisch-amerikanische Raumsonde „Cassini-Huygens“ hat zwei weitere Monde des Ringplaneten Saturn entdeckt. Die beiden Trabanten mit den vorläufigen Namen S/2004 S1 und S2 hätten einen Durchmesser von nur drei und vier Kilometern, teilte die US-Raumfahrtbehörde NASA mit.

dpa WASHINGTON. Die europäisch-amerikanische Raumsonde "Cassini-Huygens" hat zwei weitere Monde des Ringplaneten Saturn entdeckt. Die beiden Trabanten mit den vorläufigen Namen S/2004 S1 und S2 hätten einen Durchmesser von nur drei und vier Kilometern, teilte die US-Raumfahrtbehörde NASA mit.

Die kleinsten der zuvor bekannten 31 Monde, die den zweitgrößten Planeten unseres Sonnensystems umkreisen, sind im Durchmesser mindestens 20 Kilometer groß.

Als erster hatte der Astronom Sebastien Charnoz von der Universität Paris die Monde in den "Cassini-Huygens"-Daten bemerkt, als er im Urlaub einmal seinen Laptop benutzte. Zuvor habe er wochenlang erfolglos in seinem Büro nach solchen Monden gesucht, berichtete Charnoz. "Das sagt mir, dass ich mehr Urlaub machen sollte."

Die beiden nun entdeckten, winzigen Trabanten kreisen zur Überraschung der Forscher nicht innerhalb des Ringsystems um den Saturn, sondern zwischen den Bahnen der zwei großen Monde Mimas und Enceladus. Die Forscher hoffen, mit den Instrumenten der Raumsonde einen zweiten, detaillierteren Blick auf die beiden Monde werfen zu können.

Die Doppelsonde "Cassini-Huygens" war nach fast siebenjähriger Flugzeit und einer zurückgelegten Strecke von 3,5 Mrd. Kilometern am 1. Juli am Saturn angekommen. An dem europäisch- amerikanischen Gemeinschaftsprojekt arbeiten 260 Wissenschaftler aus den USA und 17 europäischen Ländern. Die vier Jahre lange Erkundung des Saturns und seiner Monde kostet mehr als drei Mrd. $ (2,45 Mrd. ?).

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