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«Cassini»-Sonde überträgt spektakuläre Phoebe-Bilder

Washington (dpa) - Die Doppelsonde «Cassini-Huygens» hat bei ihrem Anflug auf den Saturn-Mond Phoebe erste spektakuläre Bilder übertragen.

Washington (dpa) - Die Doppelsonde «Cassini-Huygens» hat bei ihrem Anflug auf den Saturn-Mond Phoebe erste spektakuläre Bilder übertragen.

Auf den ersten jemals gemachten Nahaufnahmen des nur 220 Kilometer großen Mondes sei eine von vielen Kratern zersetzte Oberfläche erkennbar, teilte die US-Weltraumbehörde NASA am Freitag in Washington mit. Um 22.56 Uhr (MESZ) werde die Sonde dem mysteriösen Saturn-Mond am nächsten sein und in einer Entfernung von nur 2000 Kilometern vorbeifliegen.

Phoebe ist der äußerste der bislang bekannten 31 Monde des Planeten Saturn. Er ist etwa nur ein Fünfzehntel so groß wie der Erdmond. Weil Phoebe sehr dunkel ist und sich in eine andere Richtung dreht als die meisten anderen Saturn-Monde gibt er den Wissenschaftlern große Rätsel auf. «Wir sind nie zuvor so nah an einem so unregelmäßigen und wenig reflektierenden Mond eines Planeten gewesen. Wir sind auf Überraschungen vorbereitet», sagte Dale Cruikshank vom «Cassini»-Team.

Während des rund 30 Stunden langen Vorbeifluges sollen nach Angaben der NASA zweieinhalb Umdrehungen von Phoebe dokumentiert werden. Die Übertragung der Bilder aus 1,5 Milliarden Kilometer Entfernung zu Erde wird etwa 83 Minuten dauern.

Am 1. Juli wird die «Cassini-Huygens»-Sonde dann ihr eigentliches Ziel, den Ringplaneten Saturn erreichen. «Cassini» wird den nach Jupiter zweitgrößten Planeten in unserem Sonnensystem innerhalb von vier Jahren 76 Mal umkreisen. Das europäische Landegerät «Huygens» soll sich am 25. Dezember von der NASA-Trägersonde «Cassini» trennen und drei Wochen später auf dem Saturnmond Titan aufschlagen.

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