Champions League
Bayer will gegen Manchester Frust abbauen

In der "Kathedrale" Old Trafford will Bayer Leverkusen den Glauben an sich selbst zurückgewinnen: Im Halbfinal-Hinspiel der Champions League am Mittwoch beim englischen Abonnementmeister Manchester United streben Michael Ballack und Co. Frustbewältigung an.

sid MANCHESTER. Nach der 1:2-Pleite gegen Werder Bremen sollen die Gedanken an den drohenden Super-GAU in der Bundesliga aus den Köpfen vertrieben werden. "Für uns ist "ManU' der beste Psychotrick, um den Kopf für den Titelkampf in der Bundesliga frei zu bekommen", glaubt Trainer Klaus Toppmöller und nahm seine Profis vor dem Duell gegen den englischen Nobelklub ins Gebet: "So ein Spiel gegen "ManU' macht man einmal im Leben. Da kann man zeigen, dass man gegen Klassespieler selbst ein Klassespieler ist. Und man kann sich der ganzen Welt präsentieren. Aber wir müssen hellwach sein."

Auch Ulf Kirsten, bekennender Fan des britischen Fußballs, ist vor dem Gastspiel im "Theater der Träume", wie die "ManU"-Heimstätte auch genannt wird, begeistert: "Erst Highbury, dann die Anfield Road und jetzt Old Trafford: Gegen Arsenal und Liverpool haben wir uns bewährt, jetzt wollen wir Manchester ausschalten. Und dann käme das Finale in Glasgow. Das wäre natürlich die Krönung", sagte der Ex-Nationalspieler vor der Partie gegen den 14-maligen englischen Champion.

Mittelfeld-Star Michael Ballack verliert trotz des Rückschlages in der Bundesliga nicht seinen Optimismus: "Die Niederlage gegen Werder wirft uns nicht um. Wenn man sieht, welche Gegner wir in der Champions League besiegt und ausgeschaltet haben, dann glaube ich, dass gegen das Ausnahmeteam von "ManU' für uns alles drin ist." Supertechniker Ze Roberto meinte: "Das ist eine große Herausforderung für uns. Mein Traum ist ein Finale gegen den FC Barcelona." Auch Kapitän Jens Nowotny ist zuversichtlich: "Wir fahren frohen Mutes nach Manchester. Wir haben die ganze vergangene Saison darum gekämpft, in der Champions League zu spielen. Jetzt sind wir im Halbfinale und wollen natürlich auch ins Endspiel."

Für Toppmöller indes ist Bayer "krasser Außenseiter in Manchester. "Wenn du Pech hast, kriegst du eine Klatsche", sagt der Bayer-Coach, "aber wir fliegen nach England, um ein gutes Ergebnis zu erzielen und uns alle Optionen für das Rückspiel am 30. April in der BayArena offen zu halten. Und das schaffen wir." Taktisch geht der Bayer-Tainer gegen "ManU" auf Nummer sicher. "Wir wollen kompakt und konsequent in der Abwehr spielen", kündigt Toppmöller an und erwägt, mit zwei Viererketten zu spielen. Der Bulgare Dimitar Berbatow soll als einzige echte Spitze agieren, Oliver Neuville und Ulf Kirsten werden wahrscheinlich zunächst auf der Ersatzbank sitzen. Defitiniv nicht dabei sein wird Thomas Brdaric. Der 27 Jahre alte Nationalspieler laboriert an einer Sehnenentzündung im Knie und flog nicht mit nach Manchester.

Manchester, nach dem glanzvollen 3:0 am vergangenen Samstag beim FC Chelsea in der Premier League Tabellendritter, muss gegen Bayer auf Kapitän Roy Keane, Abwehrspieler Ronny Johnsen und Mittelfeldstar David Beckham verzichten, dafür kehrt der argentinische Regisseur Juan Sebastian Veron in die Mannschaft zurück. Die Engländer sind gegen Bayer der erklärte Favorit, doch die Mannen von Trainer Sir Alex Ferguson haben Respekt vor dem Bundesliga-Tabellenführer. "Leverkusen hat Liverpool regelrecht auseinandergenommen und eine phantastische Offensive. Wir wissen alle, dass es eine schwere Aufgabe wird. Aber wir wollen für David Beckham die Champions League gewinnen, und deshalb müssen wir weiterkommen. Der Ausfall von David ist für uns ein harter Schlag, er war unser bester Spieler in dieser Saison", sagt der norwegische Nationalspieler Ole Gunnar Solskjaer.

Indes verfolgt Teammanger Ferguson einen großen Traum. Der "ManU"-Chef war 1960 als Jugendlicher Augenzeuge des 7: 3-Endspielsieges von Real Madrid im Europapokalendspiel der Meister gegen Eintracht Frankfurt. Seitdem hat der im vergangenen Jahr geadelte Ferguson den Wunsch, "im Hampden Park einmal ein Europapokalendspiel zu bestreiten". Am 15. Mai könnte es soweit sein.

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen: Manchester: Barthez - Gary Neuville, Blanc, Brown, Silvestre - Scholes, Veron, Butt, Giggs - Solskjaer, van Nistelrooy Leverkusen: Butt - Zivkovic, Lucio, Nowotny, Placente - Schneider, Ramelow, Ballack, Ze Roberto - Bastürk - Berbatow Schiedsrichter: Lubos Michel (Slowakei).

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