City Talk
Freundliche Heuschrecken

London ist die natürliche Heimat der gemeinen Heuschrecke, die ja als Sinnbild für räuberische Kapitalisten in Zeiten von Private Equity und Hedge-Fonds mittlerweile zweifelhaften Ruhm genießt. Weithin sichtbar prangt das gierige Insekt auf der blechernen Wetterfahne über dem Prachtbau der Royal Exchange, der ehemaligen Londoner Börse.

Aber nicht nur hier stolpert man in der City völlig unverhofft über Abbilder der neuen Ikone der Kapitalismuskritik. Für die Heuschreckenplage im Londoner Finanzviertel gibt es einen ganz bestimmten Grund: Unter der verniedlichenden Bezeichnung Grashüpfer ist das Insekt das Wappentier von Sir Thomas Gresham. Der hat 1565 nicht nur die Londoner Börse gegründet, sondern zu Zeiten Edward des Sechsten England auch vor einer der ersten Währungskrisen gerettet.

Doch ewigen Nachruhm sicherte sich das Finanzgenie des 16. Jahrhunderts mit seinem Nachlass. Gresham stiftete eine Art Volkshochschule, die noch heute seinen Namen trägt. Gresham College hat keine Studenten und auch keine Prüfungsordnung, die Vorlesungen sind kostenlos und öffentlich. Seit 1597 residieren in den altehrwürdigen Hallen des Colleges im Stadtteil Holborn sieben Professoren und sprechen jeweils einmal in der Woche über ihre Fächer, die von Astronomie bis Rhetorik reichen.

Gresham College ist aber nicht nur ein Symbol für die reiche Tradition der City, es steht vor allem auch für das Geschick, mit der die Londoner diese Tradition für sehr moderne Marketing-Zwecke einsetzen.

Inzwischen gibt es eine achte Gresham-Professur, die für Handel. Derzeit sitzt Michael Mainelli auf dem 1985 eingerichteten Lehrstuhl. Mainelli ist einer der Köpfe hinter dem so genannten London Accord, einer Initiative von Wissenschaftlern und Geldmanagern, die Konzepte entwickelt, wie man dem Klimawandel und der Erderwärmung mit den Mitteln der Finanzmärkte beikommen kann. Und ganz nebenbei geht es dabei natürlich auch darum, wie man London zum weltweiten Zentrum dieses lukrativen Geschäfts macht. Gresham hätte sich über so viel Geschäftssinn mit Sicherheit gefreut.Heuschrecken können eben mitunter auch durchaus nützliche Tiere sein.

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