Deutschland gegen Kroatien
Daviscup: Schüttler wahrt Viertelfinal-Chance

Allen Unkenrufen zum Trotz hat die deutsche Tennis- Nationalmannschaft ihre hauchdünne Chance beim Daviscup in Kroatien nach den beiden Auftaktmatches gewahrt.

dpa ZAGREB. Zwar kassierte Nicolas Kiefer am Freitag in Zagreb die erwartete 6:7 (3:7), 3:6, 4:6-Niederlage gegen Wimbledon-Sieger Goran Ivanisevic, doch Rainer Schüttlers couragiert und nervenstark erkämpfter 5:7, 7:6 (7:3), 6:3, 7:6 (7:5)- Erfolg gegen Ivan Ljubicic lässt einen Funken Hoffnung auf das Viertelfinale im April gegen Argentinien oder Australien.

Aus den noch ausstehenden zwei Einzeln am Sonntag und dem Doppel am Samstag müssten das ohne Pokal-Verweigerer Thomas Haas angetretene Team des vom Anfeuern heiseren Kapitäns Michael Stich allerdings noch zwei Siege holen. Dann wäre der neuerliche Sieg gegen Kroatien perfekt, das den bislang einzigen Vergleich 1995 in Karlsruhe (mit Stich und Boris Becker) 1:4 verloren hat.

"Ich bin glücklich, den ersten Punkt gemacht zu haben", so Schüttler. "Es ist etwas ganz besonderes, für das Team zu spielen, und unheimlich schön, wenn alle hinter einem stehen. Ich habe um jeden Ball gefightet und gar nicht gemerkt, dass ich zuletzt drei Satzbälle abwehren musste", meinte der so gut wie noch nie im Daviscup spielende Hesse und ergänzte mit dem Lächeln des Siegers: "Es war ein hartes Stück Arbeit."

Hart gearbeitet hat auch Nicolas Kiefer. Doch der zuletzt in einer schlimmen spielerischen Krise steckende Niedersachse hatte kein Glück. Sein Kontrahent Ivanisevic schlug mit der gefürchteten Gewalt des "Herrn der Asse" auf und drängte seinen Gegenüber damit in die unvermeidliche Niederlage. Wann immer er es brauchte, konnte er eine Batterie von Assen - fast 30 - abrufen. Kiefer stand diesem Aufschlag-Gewitter zumeist machtlos gegenüber und kassierte im zehnten Pokalspiel seine siebte Niederlage.

Kampflos ergab sich der Weltranglisten-44. dem von 3500 Zuschauern im ausverkauften Dom Sportova von Zagreb frenetisch angetriebenen Ivanisevic freilich nicht. Mit Energie und Willen glich er in den beiden ersten Sätzen einen Serviceverlust aus. Doch letztlich reichte es gegen den wie eine Maschine spielenden kroatischen Volkshelden nicht, der sich selbst von Problemen mit seinen Kontaktlinsen nicht irritieren ließ. Als der Durchblick fehlte, machte der 30-Jährige ganz einfach drei Mal eine Pause.

Auch Schüttler hatte sich vor seinem ersten Auftritt zum Ziel gesetzt: "Ich muss den Aufschlag irgendwie zurückbringen. Wenn ich erst mal ins Spiel komme, sind meine Chancen nicht schlecht." Tatsächlich war genau dies der Schlüssel zum Erfolg. Nach zwei Niederlagen in drei Daviscup-Einsätzen krempelte der 25-Jährige aus Bad Homburg die Ärmel auf und ballte nach dem verlorenen ersten Satz kampfbereit die Faust. Immer sicherer wurde danach auch sein Aufschlag - und die teils dubiosen Entscheidungen der Linienrichter überstimmte der starke Stuhlschiedsrichter gleich im Dutzend.

"Rainer war supertoll", krächzte Stich. "Er hat jeden Ball so gespielt, als sei es der letzte. So muss es sein." Ljubicic, der von den beiden Vergleichen mit Schüttler den ersten auf Sand in Kitzbühel gewonnen, den zweiten in Wimbledon aber in drei Sätzen verloren hatte, machte erheblich mehr Fehler. Der Druck, vor eigenem Publikum siegen zu müssen, belastete den Weltranglisten-33.

Kapitän Stich durfte sich über eine zumindest teilweise gelungene Premiere freuen. Die Handschrift des neuen Chefs war erkennbar: Wie ein Mann stand das Team hinter den Spielern, und Stich nutzte jede Möglichkeit, seine Akteure anzufeuern und seinen Einfluss auf den Schiedsrichter geltend zu machen. Ganz anders als es Niki Pilic dereinst bei seinen Daviscup-Triumphen (1988/1989/1993) mit Stich und Becker pflegte - und heute als Erfolgs-Kapitän der aus der Dritten Liga durchmarschierten Kroaten.

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