Erfolgreichster Schwimmer Australiens bei Olympia aller Zeiten
Der glückliche Thorpe

Es war wahrlich ein großes Rennen. Der Sieg im 200 Meter Freistil-Finale vom Montag Abend unterstrich einmal mehr die Ausnahmestellung des Australiers Ian Thorpe. Aber auch seine ärgsten Konkurrenten sind voll des Lobes.

"Thorpedo" nicht aufzuhalten - Top-Trio hatte "einfach nur Spaß"

ATHEN. Ian Thorpe genoss diese Momente in vollen Zügen. Alles war perfekt. Keiner konnte den glücklich in sich hinein lächelnden "Thorpedo" stoppen. Der Australier war seinem Ziel, der beste Freistil-Schwimmer der Geschichte zu werden, ein großes Stück näher gekommen. Olympia-Gold beim "Sieg des Jahrhunderts", wie die australischen Medien den faszinierenden Dreikampf zwischen Thorpe, dem entthronten Niederländer Pieter van den Hoogenband und Thorpe- "Kronprinz" Michael Phelps aus den USA überschwänglich feierten.

Thorpe ist jetzt "down under" der Allergrößte: Mit fünf Olympiasiegen überflügelte er Dawn Fraser und Murray Rose, Schwimmer wie er, und die Leichtathletin Betty Cuthbert. "Das Rennen war ein Riesending. Ich bin total glücklich, dass ich die Chance hatte, gegen solch tolle Leute wie Pieter und Michael zu schwimmen", bedankte sich Thorpe bei der Konkurrenz, die ihn im schnellsten 200-m-Freistilrennen der Geschichte zu Gold trieb.

Nach dem Anschlag blickte er vor 11 000 Zuschauern auf die Elektronik- Tafel, sah die Zeit und die "1" aufleuchten - und streckte triumphierend den Arm in den Athener Nachthimmel. "Das ist doch fantastisch, wir hatten einfach Spaß." Dabei sei er einfach geschwommen wie im Training: "Es ist irgendwie wie Mathematik", teilte er mit leiser, sanfter Stimme mit.

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