Ermittlungen ausgeweitet
Kartellwächter durchsuchen Räume in Bayer-Zentrale

Beamte der Europäischen Kommission haben wegen möglicher illegaler Preisabsprachen bei Kautschukchemikalien erneut Büros der Bayer-Zentrale in Leverkusen durchsucht. Offenbar haben sie ihre Untersuchung dabei ausgeweitet.

Reuters DÜSSELDORF. Ein Bayer-Sprecher sagte am Freitag, die Beamten hätten am Vortag in Leverkusen "einige Räumlichkeiten durchsucht". Anders als bei der ersten Durchsuchung Ende September hätten die Beamten diesmal nach Informationen über die im Automobilbereich etwa für Abdichtungen eingesetzte Kautschukchemikalie EPDM gesucht. Bei der ersten Durchsuchungsaktion ging es um Kautschukchemikalien, die etwa in der Reifenherstellung eingesetzt werden. Razzien bei Bayer-Außenstellen habe es nach bisherigen Informationen des Konzerns nicht gegeben. Bayer kooperiere mit den Behörden, betonte der Sprecher.

Die EU-Kommission verdächtigt Bayer und andere Hersteller, illegale Preisabsprachen bei Chemikalien zur Produktion von Kautschuk getroffen zu haben. Mit EPDM erzielt der Bayer-Konzern dem Sprecher zufolge jährlich rund 150 Mill. ? Umsatz. Bayer hatte bereits bestätigt, dass Vertreter der EU-Kommission Ende September Durchsuchungen in Leverkusen vorgenommen hatten. Damals ging es um Kautschukchemikalien, die etwa bei der Reifenherstellung eingesetzt werden. Mit diesen Gummichemikalien erzielte Bayer zuletzt einen Jahresumsatz von 290 Mill. ?. Auch die US-Kartellbehörden hätten Untersuchungen eingeleitet, hieß es damals. Das US Crompton Corp. -Unternehmen hatte ebenso Durchsuchungen durch die Kartellwächter bestätigt.

Solche Razzien sind in der Regel der erste Schritt in Kartellverfahren der EU-Kommission, die - wenn der Verdacht der Wettbewerbshüter sich bestätigt - zu schmerzhaften Geldbußen führen können. Theoretisch kann die EU-Kommission Geldbußen in einer Höhe von bis zehn Prozent des Jahresumsatzes gegen Kartellsünder verhängen. Sie hat diese Obergrenze bislang aber noch nie ausgeschöpft.

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