Eröffnungs-Novum: Griechenland nicht als erste Nation ins Stadion
Roßkopf Favorit für tragende Rolle

Der Kreis der potenziellen Fahnenträger im deutschen Olympia-Team ist diesmal klein - aber fein. Wem aus diesem erlesenen Zirkel die tragende Rolle bei der Eröffnungsfeier der Spiele am Freitagabend in Athen übertragen wird, will das Nationale Olympische Komitee (NOK) am Mittwoch publik machen. Heißester Kandidat ist der Tischtennisspieler Jörg Roßkopf.

HB ATHEN. Roßkopf war 1996 in Barcelona Dritter im Einzel geworden und sieht in Athen seiner fünften Olympia- Teilnahme entgegen. Zu den möglichen Kandidaten zählen auch der Reiter Ludger Beerbaum, Handball-Nationalspieler Volker Zerbe sowie die Schwimmer Sandra Völker und Christian Keller.

Das NOK hat immerhin vor den Athen-Spielen beim Deutschen Tischtennis-Bund (DTTB) vorsorglich angefragt, ob Roßkopf bei der Eröffnungsfeier die ehrenvolle Aufgabe des Fahnenträgers übernehmen würde. "Das wäre eine große Ehre für mich. Ich würde es gerne tun, mache mir deswegen aber keine großen Gedanken", sagte er. Da der 35-Jährige sein erstes Match wohl erst am Sonntag bestreiten wird, hat er keine Bedenken, stundenlang bei Hitze mit der Fahne in der Hand im Stadion zu stehen: "Dafür würde sich das Training schon lohnen."

Zwei der populärsten deutschen Stars kommen für das Ehrenamt aus sportlichen Erwägungen nicht in Frage. Schwimmerin Franziska van Almsick und Radprofi Jan Ullrich haben schon am Samstag Wettkampfstress. "Franzi" muss bereits um 10.31 Uhr zum Vorlauf über 100-m-Schmetterling antreten, gut eine Stunde später will Ullrich seinen Olympiasieg auf den Straßen von Athen wiederholen.

"Es wird ein Athlet oder eine Athletin sein, die in der Vergangenheit sportlich sehr erfolgreich war und eine starke Vorbildfunktion hat", nennt NOK-Präsident Klaus Steinbach die Kriterien für die Auswahl. Grundsätzlich wolle das NOK aber einen Sportler küren, der schon in Athen weilt. "Das ist zwar eine Mordsehre, aber wir wollen ja eine möglichst ungestörte Vorbereitung auf die Spiele", meinte Steinbach. Es mache deshalb keinen Sinn, jemanden extra einfliegen zu lassen.

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