Gespräche über Musikabonnement-Dienst
Neue Konkurrenz für Napster in Sicht

Die kalifornische RealNetworks Inc. plant nach Informationen des Wall Street Journal einen eigenen Dienst für Musikdownload. Die Zeitung beruft sich dabei auf "den Gesprächen nahe stehende Kreise". Die Vereinbarung werde vielleicht schon in der kommenden Woche abgeschlossen werden. Es sei aber auch noch nicht sicher, ob überhaupt eine Einigung zustande kommen werde.

wsj/pos DÜSSELDORF. Real (www.realnetworks.com) stehe in Verhandlungen mit mehreren Musikfirmen, darunter auch die Bertelsmann Tochter BMG Music. Bertelsmann versucht derzeit, die Online-Tauschbörse Napster als kommerziellen Musikdienst zu etablieren.

Ein Sprecher der Bertelsmann E-Commerce Gruppe wollte den Bericht am Wochenende auf Anfrage nicht kommentieren. Als weitere Gesprächspartner werden die Musikgiganten AOL Time Warner und Emi genannt.

RealNetworks ist mit ihrer Technolgie nach eigenen Angaben Marktführer beim Streaming von Audio und Video über das Internet und betreibt bereits einen Abonnement-Service für Musik, Software, Services und Videos namens "Goldpass", der laut Real bereits über 150 000 zahlende Kunden hat. Unter anderem werden Life-Übertragungen der beliebten amerikanischen NBA im Web angeboten.

Der neue Dienst würde in Konkurrenz zu Napster und einem geplanten Musik-Abrufdienst von Sony und Vivendi Universal namens "Duet" stehen, der im Sommer starten starten soll. Die Real-Technologie hat im Gegensatz zum weit verbreiteten Standard MP3 für die Unternehmen den Vorteil, dass er relativ gut kopiergeschützt ist und eine Abrechnung zulässt. Bei Konsumenten trifft sie oft auf Skepsis, weil sie nur mit entsprechender Software ("Real-Player") abspielbar ist. Konkurrenten von Real sind unter anderem Microsoft und Liquid Audio.

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