Grid-Netzwerk geplant
Online-Plattform für Sonys Playstation

Sony will für seine Spielekonsole Playstation 2 einen neuartigen Netzwerk-Service zum Online-Spielen starten. Gemeinsam mit IBM und dem Software-Hersteller Butterfly.net will der weltgrößte Produzent von Videospielkonsolen ein so genanntes Grid- Netzwerk aufbauen, berichtete die "New York Times" online.

HB/dpa HAMBURG/TOKIO. Grid ist ein intelligentes Netz, das aufwendige Rechenaufgaben auf einzelne, weltweit mit dem Internet verbundene PCs verteilt. Einzelheiten wollen die Unternehmen kommende Woche auf der Spiele-Entwickler-Konferenz in San Jose (Kalifornien) bekannt geben.

Von neuen Online-Spielen erhofft sich die Branche einen enormen Schub. Dem Markt mit Online-Spielen sagt die Marktforschung Datamonitor bis zum Jahr 2004 ein Wachstum von heute 670 Millionen US-Dollar auf rund zwei Milliarden US-Dollar voraus. Herausforderer und Branchenneuling Microsoft wird seine neue Online-Spieleplattform "Xbox Live" auf der CeBIT in Hannover starten. Für den Ausbau des "Online-Hoffnungsträgers" im heiß umkämpften Konsolenmarkt will Microsoft in den nächsten fünf Jahren Investitionen in Höhe von zwei Milliarden US-Dollar bereithalten.

"Microsoft hat einen völlig anderen Weg eingeschlagen", sagte David Levine, Chef des Softwareunternehmens Butterfly.net. Das Unternehmen nutze auf allen Ebenen seine eigene PC-Technologie. Dagen baut das Sony-Netzwerk mit Hilfe von IBM-Servern auf freier Open- Source-Software von Butterfly.net auf. Die Grid-Technologie stammt ursprünglich aus dem Bereich der Supercomputer. Um immer höhere Rechenleistungen zu erreichen, verbinden die Computerbauer immer häufiger einzelne Rechner zu einem Netzwerk. Dadurch werden die Kapazitäten deutlich besser ausgenutzt.

Sony erhofft sich von dem Einsatz der Technologie für Online- Spiele vor allem auch erhebliche Kostensenkungen für die Spieleentwickler. In dem sich derzeit stark entwickelnden Markt könnte das Unternehmen damit mehr Entwickler anlocken, Produkte für die Playstation zu programmieren.

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