Hildebrand steht für Kahn im Tor
Kapitän für ein Spiel

Für die letzte Station der Asienreise hat sich Bundestrainer Jürgen Klinsmann eine besondere Überraschung ausgedacht. Wenn die deutsche Nationalmannschaft heute in Bangkok auf Thailand trifft, wird Arne Friedrich in seinem 24. Länderspiel die Elf als Kapitän aufs Feld führen. Der 25-jährige Verteidiger von Hertha BSC vertritt Michael Ballack, der ebenso pausieren darf wie Oliver Kahn.

HB BANGKOK. Der 35-jährige Torwart des FC Bayern, dem auch wie anderen Spielern Spuren der Reisestrapazen anzusehen waren, hatte in der Nacht vor dem Flug von Südkorea in die thailändische Hauptstadt eine Schlaftablette genommen. Auf besonders viel Schlaf kamen die Nationalspieler bisher nicht. So strich Klinsmann am Montag nach dem sechsstündigen Flug vom südkoreanischen Winter in den schwül-warmen thailändischen Sommer sogar das sonst vor jedem Länderspiel obligatorische Abschlusstraining im Stadion. Die Spieler sollten nicht noch weitere Energie auf einer Busfahrt durch das Verkehrschaos der 12-MillionenMetropole einbüßen. "Eine Stunde hin und eine zurück: Das Training wäre für die Katz? gewesen", sagte Klinsmanns Assistent Joachim Löw: "Lieber regenerieren wir und können dann morgen noch einmal Leistung einfordern."

Nach dem 1:3 gegen Südkorea erhält die deutsche Elf ein neues Gesicht, was allerdings nichts mit der Niederlage zu tun hat, sondern im Vorfeld so abgesprochen war. Wie sonst wäre die Wahl auf Friedrich gefallen, der an allen drei Gegentoren beteiligt gewesen war. "Er hat nicht nur die meisten Länderspiele von denen, die gegen Thailand auflaufen, sondern ich sehe in ihm einen Führungsspieler", begründete Klinsmann seine Entscheidung. Diese hatte der Bundestrainer dem Berliner auf dem fünfeinhalbstündigen Flug von Busan nach Bangkok mitgeteilt. "Ich war wirklich sehr positiv überrascht", sagte Friedrich, "damit habe ich ganz bestimmt nicht gerechnet."

Für Oliver Kahn wird der Stuttgarter Timo Hildebrand im Tor stehen. In der Abwehr ersetzt Per Mertesacker Routinier Christian Wörns und im Mittelfeld werden Marco Engelhardt und Tim Borowski für Fabian Ernst und Bernd Schneider auflaufen.

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