Hintergrund
Stichwort: The Beatles

Die Beatles sind die bedeutendste Band des 20. Jahrhunderts. Auf dem Höhepunkt ihres Erfolges sagte John Lennon, sie seien "populärer als Jesus".

dpa LONDON. Am 27. Dezember 1960 trat die Gruppe in einem Vorort von Liverpool erstmals unter dem Namen The Beatles auf, damals noch in der Zusammensetzung John Lennon, Paul McCartney, George Harrison und Pete Best. Für ihn sprang bei Gastspielen in Hamburg der Schlagzeuger Ringo Starr ein. In Hamburg lernten die jungen Engländer auch die Fotografin Astrid Kirchherr kennen, die ihnen ihr Markenzeichen, die weltweit kopierten Pilzköpfe, verpasste.

Am 4. Oktober 1962 erschien die erste Single. Drei Monate später setzte sich die zweite ("Please Please Me") sofort an die Spitze der Charts. Es begann ein Siegeszug, wie ihn die Welt noch nicht gesehen hatte: 1964 waren 60 % aller in den USA verkauften Singles Beatles-Platten. Ihre Tourneen lösten eine Massenhysterie aus, die den "Fab Four" schließlich selbst Angst machte.

Die öffentlichen Auftritte gaben sie 1966 auch auf, weil sich ihre immer komplexeren Titel gar nicht mehr auf der Bühne spielen ließen. Die Platte "Sergeant Pepper's Lonely Hearts Club Band" produzierten sie 1967 mit 120 Orchestermusikern und aufwendiger Technik.

Inzwischen kam es zunehmend zu Spannungen, vor allem zwischen Lennon und McCartney. Aber auch der bisher zurückhaltende Harrison wollte nun eine größere Zahl seiner Songs produzieren. Am 11. April 1970 - zehn Jahre nach ihrer Gründung - ging die Gruppe offiziell auseinander. In den 70er Jahren wurden ihnen bis zu 230 Mill. $ für einen Auftritt geboten, doch sie lehnten ab.

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