Historischer Rekord
13 Medaillen: Phelps erfolgreichster Olympionike aller Zeiten

Schwimm-Superstar Michael Phelps ist der erfolgreichste Olympionike aller Zeiten. Bisher holte der 23 Jahre alte US-Amerikaner fünf Mal die Goldmedaille – zwei sogar in Weltrekordzeit. Insgesamt hat er damit elf Gold- und zwei Bronzemedaillen auf dem Konto. Doch das ist dem Amerikaner immer noch nicht genug.

HB PEKING. „Sie sind der größte Athlet der Welt“, sagte Schwedens König, als der Amerikaner Jim Thorpe bei den Olympischen Spielen 1912 in Stockholm zwei Siege im Fünf- und Zehnkampf gefeiert hatte. Was würde Gustav V. wohl 98 Jahre später zu dessen Landsmann Michael Phelps gesagt haben? Sie sind Zeus? Schließlich thront das Schwimmwunder aus Ann Arbor im US-Bundesstaat Michigan seit Mittwoch allein auf dem Olymp. Mit elf Goldmedaillen bei den Spielen in Athen und Peking ist er zum erfolgreichsten Athleten der 112-jährigen Geschichte der modernen Olympischen Spiele geworden.

Und den Triumphator der Antike packt der 23-Jährige bis zum Sonntag auch noch. Der hieß Leonidas von Rhodos und hat von 164 bis 152 vor Christus zwölf Olympiasiege errungen - je vier im Stadionlauf, Doppellauf und Waffenlauf.

Am Mittwoch verneigte sich kein König, aber Freund und Feind vor Phelps. „Held“, „Der größte Olympionike der Geschichte“, „Ein wahrer Champion“, „Der Größte“ - alle versuchten, sich in Superlativen zu überbieten. Er sei nicht von einem anderen Stern, er sei die Zukunft, meinte Großbritanniens Trainer Simon Burnett: „Sein Vater hat ihn gezeugt und dabei eine Zeitmaschine produziert.“

„Das ist ein ziemlich großartiger Titel: Größter Champion aller Zeiten“, sagte der Gepriesene selbst. Innerhalb von vier Tagen übertrumpfte er vier Heroen, die mit neun Olympiasiegen die besten „aller Zeiten“ waren: Larissa Latynina, Paavo Nurmi, Mark Spitz (USA/Schwimmen) und Carl Lewis (USA/Leichtathletik). Die insgesamt 18 Medaillen der Turnerin aus der damaligen Sowjetunion bleiben aber selbst für Phelps zumindest bei den Spielen in Peking unerreichbar.

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