Kantersieg für Finnland
Eishockey-Favoriten marschieren weiter

Den Durchmarsch der großen Favoriten in die Zwischenrunde der Eishockey-Weltmeisterschaft konnten am Montag auch die "Kleinen" nicht stoppen.

dpa - JÖNKÖPING. Nach Rekord-Champion Russland und Gastgeber Schweden sowie Olympiasieger Kanada, der Schweiz und der Slowakei qualifizierten sich am Abend auch die USA und Finnland vorzeitig.
Durch ein 7:5 (2:1, 2:2, 3:2) über Deutschland sicherte sich Titelverteidiger Tschechien in Jönköping den Sieg in der Vorrundengruppe A. Beide Teams hatten sich schon vor dem 3. und letzten Spieltag für die Runde der besten zwölf Teams qualifiziert.

Vizeweltmeister Finnland ließ den überforderten Polen beim 8:0 (3:0, 2:0, 3:0) in Göteborg nicht die Spur einer Chance. Mehr Mühe hatte da schon der Olympia-Zweite USA beim 3:2 (3:0, 0:1, 0:1) in Karlstad gegen Lettland. Die Eidgenossen hatten zuvor Japan mit 5:1 (1:1, 4:0, 0:0) bezwungen. Sie feierten den ersten Turniersieg und qualifizierten sich nach Deutschland und Tschechien als dritte Mannschaft aus der Gruppe A für die Zwischenrunde. Kanada besiegte in der Gruppe D in Karlstad Italien mit 5:0 (0:0, 3:0, 2:0) und zog ebenso weiter wie die Slowakei, die sich in der Gruppe B in Göteborg gegen die Ukraine mit 5:4 (2:1, 2:2, 1:1) durchsetzte.
Die "unabsteigbaren" Japaner müssen nach drei Niederlagen in die Relegationsrunde, nehmen aber wegen einer bis 2005 geltenden Sonderregelung auch an der kommenden WM in Finnland teil.

Zwei Tage nach dem 4:1 gegen Lettland landete der 22-malige Weltmeister Kanada gegen Italien seinen zweiten Sieg. Die NHL-Profis Daniel Cleary (Edmonton Oilers/2), Andy McDonald (Anaheim Mighty Ducks), Ryan Smith (Edmonton) und Ray Whitney (Columbus Blue Jackets) schossen die "Ahornblätter" in die Zwischenrunde. Die Slowakei, vor zwei Jahren in St. Petersburg Vize-Weltmeister, feierte mit dem glücklichen Sieg gegen die Ukraine den zweiten Turniererfolg nach dem 7:0 gegen Aufsteiger Polen. Richard Lintner erzielte drei Minuten vor Spielende den slowakischen Siegtreffer.

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