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Kiefer erneut erst im Finale gestoppt

Indianapolis/Kitzbühel (dpa) - Nicolas Kiefer und Rainer Schüttler jagen dem ersten Turniersieg im Jahr 2004 weiter vergeblich nach. Allerdings setzte Kiefer seinen bemerkenswerten Aufwärtstrend mit der vierten Endspiel-Teilnahme in dieser Saison fort.

Indianapolis/Kitzbühel (dpa) - Nicolas Kiefer und Rainer Schüttler jagen dem ersten Turniersieg im Jahr 2004 weiter vergeblich nach. Allerdings setzte Kiefer seinen bemerkenswerten Aufwärtstrend mit der vierten Endspiel-Teilnahme in dieser Saison fort.

Der Holzmindener ging aber eine Woche nach seiner Final-Niederlage gegen Thomas Haas in Los Angeles auch bei der 600 000-Dollar-Veranstaltung in Indianpolis als Verlierer vom Platz: Er unterlag mit 2:6, 3:6 gegen Andy Roddick. Der US-Open-Sieger und Wimbledon-Finalist aus den USA hatte das Turnier bereits im vorigen Jahr gewonnen.

Kiefer, der zuletzt im Oktober 2000 einen Turniersieg feiern konnte, hatte sich im Halbfinale mit 6:2, 6:2 gegen den Franzosen Gregory Carraz durchgesetzt. Dagegen war für Schüttler das Halbfinale bei dem mit knapp 800 000 Euro dotierten Turnier in Kitzbühel Endstation. Der Korbachzer verlor mit 3:6, 3:6 gegen den Chilenen Nicolas Massu. Die Spiele der Vorschlussrunde mussten wegen Dauerregens verschoben werden.

Schüttler schaffte zwar im zweiten Satz ein Break zum 3:2, der konstantere Massu konterte aber prompt. «Ich habe immer wieder leichte Fehler gemacht, er hat letztlich solider gespielt», sagte Schüttler selbstkritisch. Vorjahresfinalist Massu feierte anschließend mit 7:6 (7:3), 6:4 über French-Open-Sieger Gaston Gaudio aus Argentinien sogar seinen insgesamt vierten Turniersieg, Gaudio verpasste damit wie am vorigen Wochenende in Stuttgart den Erfolg.

Kiefer hatte nur 68 Minuten für seinen Erfolg über Außenseiter Carraz benötigt. Dass er 2004 bisher noch keinen Titel holen konnte, nahm der Niedersachse gelassen. «Man muss das Positive sehen. Erst einmal muss man in ein Finale kommen», sagte Kiefer. «Natürlich hätte ich die Endspiele lieber gewonnen, aber eines Tages wird sich das für mich auszahlen.»

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