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Kleinstes Wirbeltier der Welt ist ein KorallenfischDPA-Datum: 2004-07-07 19:05:12

Sydney (dpa) - Das kleinste und leichteste Wirbeltier der Welt ist ein rund acht Millimeter langer Korallenfisch. Der Winzling mit dem Namen Schindleria brevipinguis wiegt nur ein tausendstel Gramm und behält auch als Erwachsener kindliche, also larvenartige Züge.

Sydney (dpa) - Das kleinste und leichteste Wirbeltier der Welt ist ein rund acht Millimeter langer Korallenfisch. Der Winzling mit dem Namen Schindleria brevipinguis wiegt nur ein tausendstel Gramm und behält auch als Erwachsener kindliche, also larvenartige Züge.

Dies berichtete das Australische Museum am Mittwoch in Sydney. Ein erstes Exemplar fischten Forscher bereits 1979 am australischen Great Barrier Reef aus dem Wasser, die Art wurde jedoch erst jetzt wissenschaftlich beschrieben und klassifiziert («Records of the Australian Museum», Bd. 56, S. 139). Bis heute sind nur sechs Exemplare gefangen worden, alle am Great Barrier Reef.

Schindleria brevipinguis ist ein nahezu durchsichtiger Fisch mit großen Augen. Er gehört zu der mit den Grundeln verwandten Familie der Schindlerfische, die verschiedene kleine Korallenfische umfasst. Der Artname brevipinguis leitet sich von den lateinischen Wörtern für kurz (brevis) und stämmig (pinguis) ab. Über die Lebensweise des Minifischs ist wenig bekannt. Die sechs bekannten Exemplare wurden in Wassertiefen von 15 bis 30 Metern gefangen. Eine aktuelle Studie über Schindlerfische deutet auf eine sehr kurze Lebensspanne der Winzlinge: Japanische Schindlerfische werden schon mit 23 bis 60 Tagen geschlechtsreif.

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