Kontrollierte Offensive im Halbfinale
„Franzi“ schafft Sprung ins Rennen ihres Lebens

Im Halbfinale über 200 Meter Freistil hat Franziska van Almsick zwar etwas die Handbremse gelöst und ist ins Finale geschwommen. Doch der stürmische Wind machte der Weltrekordhalterin nach wie vor mehr zu schaffen, als ihr lieb ist.

HB ATHEN. So oder so: Vier Bahnen sind es jetzt noch. "Franzi" bestreitet an diesem Dienstag das Rennen ihres Lebens. Es geht um Gold. Um 18.43 Uhr MESZ wird im Aquatic Centre von Athen das Olympia-Finale über 200 m Freistil gestartet. "Es ist die letzte Chance." Zwei Minuten später ist die einmalige Karriere des Schwimm-Stars womöglich beendet. Vorher will sich die Weltmeisterin bei ihren vierten Spielen den Traum vom Olympiasieg erfüllen. Ihre Sorge nach erfolgreich bestandenem Vorlauf und Halbfinale am Montag: Hoffentlich wird nichts vom Wind verweht.

Der stürmische Wind im Athener Freibad machte Franziska van Almsick auf den letzten Etappen vor dem großen Finale heftig zu schaffen. "Ich bin Hallen-Schwimmerin, ich trainiere das ganze Jahr in der Halle. Das ist wirklich unangenehm", sagte die 26 Jahre alte Weltrekordlerin, "ich wusste, dass es komisch werden wird, aber irritieren lasse ich mich nicht."

Mit "angezogener Handbremse" ging sie in den Vorlauf. Platz neun - das reichte. Erstmals testete sie einen neuen Hightech-Anzug. "Ich bin nicht volles Ballett geschwommen", sagte sie. Nervös war sie schon. "Das ist ja nicht so meine Uhrzeit. Ich wäre gestorben, wenn ich nicht unter die letzten Sechzehn gekommen wäre." Der Vorlauf-K.o. von Hannah Stockbauer am Vortag über 400 m Freistil war nicht gerade das geeignete Aufbauprogramm. "Das hat mich schon getroffen", sagte Franziska van Almsick, "das hat zusätzlich Angst gemacht. Sie hat mir so Leid getan."

Beim Halbfinale am Abend gab sie "Gas", aber mehr im Sinne einer kontrollierten Offensive. Mit der sechstbesten Zeit (1:59,13 Minuten) zog sie ins Finale ein und wusste: "Heute Nacht werde ich weniger gut schlafen."

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