Konzern-Anwalt bezeichnet Summe als nicht akzeptabel
Bertelsmann soll tief in die Tasche greifen

Ein Geschworenen-Gericht im US-Bundesstaat Kalifornien hat den deutschen Medienkonzern Bertelsmann am Donnerstag wegen Vertragsbruchs für schuldig gesprochen.

HB SANTA BARBARA. Danach muss der deutsche Medienkonzern zwei früheren Beschäftigen über 200 Mill. ? zahlen. Bertelsmann-Anwalt Anthony Murray sagte, dass es für den Konzern "nicht akzeptabel" sei, den beiden Klägern die von der Jury vorgeschlagene Summe von 208 Mill. ? zu zahlen.

Die früheren Bertelsmann-Beschäftigten Andreas von Blottnitz und Jan Henric Buettner hatten das Unternehmen auf einen "fairen Anteil" an dem Erlös aus dem Verkauf der 50-Prozent-Bertelsmann-Beteiligung an AOL Europe verklagt. Dabei war seitens der Kläger anfangs von 3,5 Mrd. $ die Rede. Bertelsmann hatte seine Anteile für über 6,5 Mrd. Dollar an den US-Konzern AOL Time Warner verkauft.

Ulrich Koch, Chef-Syndikus von Bertelmann, bezeichnete das Urteil als "zwiespältig". Er werte es als einen Erfolg, dass die Milliardenforderung abgewiesen wurde, bezeichnete aber die von der Jury verhängte Millionensumme als "viel zu viel". Er halte es für wahrscheinlich, dass der zuständige Richter in den kommenden zwei Wochen der Juryentscheidung zustimme. Koch und Murray stellten in Aussicht, dann einen neuen Prozess zu beantragen oder gegen das Urteil Berufung einzulegen.

In dem im September begonnenen Prozess argumentierten die Kläger, ihnen sei eine Erfolgsbeteiligung während ihrer Zeit bei der Bertelsmann AG (Gütersloh) zugesichert worden. Von 1995 bis 1997 war Buettner Geschäftsführer von AOL Deutschland. Von Blottnitz übernahm seinen Posten bis 1999. Heute ist Buettner Geschäftsführer des US- Unternehmens BV Capital. Von Blottnitz leitet eine Tochterfirma in Kalifornien.

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