Marek Heinz ist der Star der Gäste
Früher Saisonhöhepunkt

Die Saison ist erst ein paar Tage alt, doch Bayer Leverkusen steht schon vor den "beiden wichtigsten Spielen in diesem Jahr". Das jedenfalls sagt Bayers Manager Wolfgang Holzhäuser vor den Qualifikationsspielen zur Champions League gegen Banik Ostrau. Heute kommt es in der Bayarena zum ersten Duell (20.30 Uhr, ARD). Auf dem Spiel stehen neben sportlichen auch wirtschaftliche Interessen, ist die Champions League doch deutlich lukrativer als der Uefa-Cup.

LEVERKUSEN. Um im Hinspiel vielleicht schon alles zu entscheiden, hat die Mannschaft an ihren Schwächen im Angriff wie auch in der Abwehr gearbeitet, die sich gegen Hannover (2:1) offenbart hatten. Denn stark ist der Gegner allemal. Erstmals nach 23 Jahren gewann Banik Ostrau in der vergangenen Saison wieder die tschechische Meisterschaft. Vor allem im Angriff ist das Team sehr stark. Herausragend präsentierte sich in der vergangenen Saison vor allem der tschechische Nationalspieler Marek Heinz: Der ehemalige Spieler des Hamburger SV wurde mit 19 Treffern Torschützenkönig. Mit Miroslav Matusovic bildet er ein extrem gefährliches Sturmduo.

"Wir müssen sehr gut aufpassen", warnt Jens Nowotny. Als Abwehrspieler weiß er, dass gerade in diesem Spiel der Verteidigung eine tragende Rolle zukommt. Auch Torhüter Jörg Butt sagt: "Es wäre schon gut, wenn wir kein Tor kassieren."

Doch trotz der schwierigen Aufgabe gibt sich selbst Trainer Klaus Augenthaler, eigentlich ein fanatischer Skeptiker, entspannter als gewohnt. Immerhin kann er wieder auf seinen Abwehrspieler Juan zurückgreifen. Der Brasilianer, der eine tragende Rolle in der Dreierkette Bayers spielt, hat sich schneller als gedacht von seiner Oberschenkelverletzung erholt. Auch Franca, der gegen Hannover den Siegtreffer in der letzten Minute erzielte, ist optimistisch, dass sich die unschöne Darbietung aus der Bundesliga nicht wiederholt. "Wir werden viel mehr Torchancen haben als Ostrau", kündigte er an.

Von einem psychologischen Nachteil wegen des holprigen Auftakts in der Bundesliga kann man wohl auch nicht ernsthaft sprechen. Denn Banik Ostrau ist sogar mit einer Niederlage in die tschechische Meisterschaft gestartet. Der Champion verlor zum Saisonauftakt zu Hause 1:2 gegen Teplice. Allerdings mit einem angeschlagenen Marek Heinz, der sich nur langsam von einer langwierigen Bronchitis erholt. Es käme Bayer wohl nicht ungelegen, wenn sich die Genesung noch ein paar Tage hinauszögern würde.

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