Mehr als nur ein Freundschaftsspiel
Sehnsucht nach großen Siegen

Seit drei Jahren hat die DFB-Elf nicht mehr gegen ein Topteam gewonnen - gegen Frankreich soll sich das jetzt ändern.

ESSEN. Die deutsche Nationalmannschaft hat in diesen Tagen ein unerwartetes Rendezvous mit der Kunst. Allerdings kann man nicht sagen, dass die Fußballer davon übermäßig berührt würden. Wenn die ausgewählten Spieler ins Folkwang-Museum in Essen kommen, laufen sie kurz durchs Foyer, vorbei am Museumsshop, gleich hinein in Saal 2, in dem der DFB seine Pressekonferenzen abhält. Rudi Völler immerhin, der Teamchef, hat am Mittwoch eine kleine Führung durch die aktuelle Ausstellung "Flug in die Vergangenheit" über sich ergehen lassen. Im Katalog zu dieser Ausstellung heißt es, die gezeigten Fotografien faszinierten "durch ihre technische Perfektion und ästhetische Qualität", sie seien "von einer geradezu unbeschreiblichen Schönheit".

Technische Perfektion, ästhetische Qualität und im besten Falle sogar unbeschreibliche Schönheit wird die Nationalmannschaft auch am Samstagabend erleben. In der Schalker Arena (20.30 Uhr, live in der ARD) spielt sie dann gegen Frankreich, den Europameister, eine Mannschaft von Fußballkünstlern, allen voran Zinedine Zidane. Schon seinetwegen ist das Spiel mehr als nur ein Freundschaftsspiel. "Es ist sehr, sehr wichtig für uns", sagt Jens Jeremies. Weil es in dieser Begegnung auch um die immer noch nicht hinreichend geklärte Frage geht, wie stark die deutsche Nationalmannschaft wirklich ist. "Sind wir eine gute Mannschaft?", fragt Jeremies. "Oder sind wir eine schlechte Mannschaft?" Er hat selbst versucht, der Sache auf den Grund zu gehen, "aber auch in der Presse kommt das nicht richtig raus".

Bei den Franzosen bestehen in dieser Hinsicht überhaupt keine Zweifel. Sie haben nach dem Debakel bei der Weltmeisterschaft 2002 wieder eine gute Mannschaft, haben alle acht EM-Qualifikationsspiele gewonnen und sind für Völler auch "der große Favorit" bei der Europameisterschaft im kommenden Sommer. Obwohl Frankreich bei der WM im vorigen Jahr bereits in der Vorrunde ausgeschieden ist, während sich die Deutschen bis ins Finale geschlichen haben, "müssen wir versuchen, an dieses Niveau heranzukommen". Zuletzt ist das der Nationalmannschaft nur bedingt gelungen.

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