Mindestens 40 Verletzte
Schock und Panik nach Explosion in New York

Eine schwere Explosion in New York hat Dutzende von Menschen verletzt und die Erinnerung an die Terroranschläge vom 11. September wach gerufen. Die Explosion brachte ein achtstöckiges Gebäude im Stadtteil Chelsea von Manhattan teilweise zum Einsturz. Die Detonation löste Panik unter den Anwohnern aus und trieb viele voller Angst auf die Straße.

dpa NEW YORK. Doch Bürgermeister Michael Bloomberg beruhigte die Bevölkerung: "Es gibt absolut keinen Anhaltspunkt für etwas Verdächtiges". Auch die Polizei sah keinen Hinweis auf einen terroristischen Anschlag. "Das sieht nicht aus wie 'Foul Play'", sagte ein Offizier Reportern am Ort des Geschehens. "Wir gehen von einem Unfall aus, auch wenn das hier wie eine Kriegsszene wirkt", erklärte ein leitender Feuerwehrmann.

Nach Bloombergs Angaben wurden 40 Menschen verletzt, zehn davon schwer. Die Explosion trug sich am Donnerstag in Chelsea, einem Stadtteil im Süden von Manhattan, zu. Den ersten Ermittlungen der Feuerwehr zufolge hatten Installateure an einem Boiler im Keller des Gebäudes gearbeitet, als ein Feuer ausbrach und auf mehrere große Azeton-Behälter übergriff.

Die von der Explosion ausgelöste Druckwelle setzte sich auch auf das benachbarte Gebäude fort, die technische Berufsschule Apex. Die Szene glich der nach einem Bombenanschlag. Überall wurden blutende Menschen mit Bettlaken und provisorischen Verbandsmaterialien versorgt, bis Krankenwagen eintrafen. "Es knallte furchtbar und wir sind nur noch gelaufen", sagte Pedro Rodriguez, einer der Berufsschüler, Reportern. "Wenn es in New York knallt, fragt man nicht mehr lange, sondern haut ab."

Verkehr kam zum Erliegen

Trümmerteile und Glassplitter bedeckten das Pflaster auf der 19. Straße. Die umliegenden Straßenzüge sowie Teile der 6. und 7. Avenue wurden abgesperrt. Dadurch kam der Verkehr im Südwesten Manhattans teilweise zum Erliegen. Die Unfallstelle liegt rund drei Kilometer nördlich vom Areal des zerstörten World Trade Centers.

Mehr als 100 Feuerwehrleute waren im Einsatz. Außerdem wurde das Bombenteam der Stadt New York gerufen. Die Explosion, die sich gegen 11.30 Uhr am Vormittag ereignete, löste allerdings kein Feuer aus. Hunderte Fenster in der Umgebung wurden durch die Druckwelle zerstört. Alle Personen, die sich in der Schule aufhielten, hätten das Gebäude verlassen können oder seien von der Feuerwehr herausgebracht gebracht worden, erklärte ein Mitglied der Schulleitung.

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