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NASA begeistert von Erkenntnissen über Saturn-Mond Phoebe

Washington (dpa) - Die US-Weltraumbehörde NASA hat den Saturn-Mond Phoebe mit dem Fund eines in «arktischem Eis eingeschlossenen wolligen Mammut» aus einer längst vergangenen Zeit verglichen.

Washington (dpa) - Die US-Weltraumbehörde NASA hat den Saturn-Mond Phoebe mit dem Fund eines in «arktischem Eis eingeschlossenen wolligen Mammut» aus einer längst vergangenen Zeit verglichen.

Die Messdaten vom Vorbeiflug der Doppelsonde «Cassini-Huygens» am 11. Juni deuteten darauf hin, dass Phoebe wahrscheinlich eine Mischung aus Eis, Wasser enthaltenden Mineralien, Kohlenstoffdioxiden und einfachen organischen Chemikalien sei, teilten Wissenschaftler vom Jet Propulsion Laboratory der NASA am Mittwoch im kalifornischen Pasadena mit. Einige Bestandteile seien noch nicht identifiziert worden.

Phoebe ist der äußerste der bislang bekannten 31 Monde des Planeten Saturn. Er ist etwa nur ein Fünfzehntel so groß wie der Erdmond. «Cassini-Huygens» hatte von Phoebe erstmals Aufnahmen aus einer Entfernung von nur 2000 Kilometern gemacht.

Die NASA-Wissenschaftler zeigten sich begeistert von den ersten Messdaten. Die vergangenen zwei Wochen seit dem Vorbeiflug hätten mehr Erkenntnisse über Phoebe geliefert als die vergangenen 100 Jahre seit der Entdeckung des Mondes, heißt es.

Danach ist die Oberfläche des Mondes, der ein Durchmesser von 220 Kilometern hat, mit Temperaturen von minus 163 Grad Celsius sehr kalt. Die Oberfläche ist als wahrscheinliche Folge von Meteoriten- Einschlägen schwer zerklüftet.

Die Wissenschaftler gehen davon aus, dass es vor viereinhalb Milliarden Jahren sehr viele Himmelskörper wie Phoebe am Außenrand des Solarsystems gegeben hat. Viele seien in großen Planeten wie Jupiter, Saturn, Uranus und Neptun aufgegangen. Andere seien Bestandteil des Kuipergürtels, einer scheibenförmigen Region hinter der Umlaufbahn des Planeten Neptuns, geworden. Aus Sicht der NASA könnte Phoebe während dieser Zeit zurückgeblieben und in einer Umlaufbahn um den jungen Saturn gefangen worden sein.

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