Archiv
Nasa schickt Sonde zum Planeten MerkurDPA-Datum: 2004-07-16 07:16:55

Washington (dpa) - Countdown für die Sonde «Messenger»: Erstmals seit 30 Jahren will die Nasa wieder den Planeten Merkur erforschen.

Washington (dpa) - Countdown für die Sonde «Messenger»: Erstmals seit 30 Jahren will die Nasa wieder den Planeten Merkur erforschen.

Das Raumfahrzeug soll am 2. August um 8.16 Uhr Mesz mit Hilfe einer Delta-Rakete von Cape Canaveral in Florida aus starten, um dann im Jahr 2011 in eine einjährige Umlaufbahn um Merkur einzutreten, wie die US-Weltraumbehörde am Donnerstag (Ortszeit) in Washington mitteilte. Es ist erst der zweite Besucher von der Erde beim Nachbarplaneten der Sonne: 1974 und 1975 war die Sonde «Mariner 10» drei Mal nahe am Merkur vorbei geflogen und hatte bei seinen Forschungen weniger als die Hälfte der Oberfläche des Planeten erfasst.

«Messenger» (übersetzt: Kurier) soll nach den Hoffnungen der Nasa erste Bilder des gesamten Planeten liefern und mit seinen hochmodernen Instrumenten wertvolle Informationen über die Struktur der Kruste, die Magnetfelder und die dünne Atmosphäre liefern. Vor allem erhoffen sich die Wissenschaftler Aufschlüsse darüber, warum Merkur hauptsächlich aus Eisen besteht und ob es gefrorenes Wasser in seinen polaren Kratern gibt, obwohl die Temperaturen auf dem Planeten tagsüber fast 450 Grad Celsius erreichen können.

Der Nasa zufolge wird die mit Solarkraft angetriebene Sonde eine rund 7,9 Milliarden Kilometer lange Reise zurücklegen und dabei 15 Mal um die Sonne fliegen. Ein Jahr nach dem Start fliegt das Raumfahrzeug an der Erde vorbei, dann 2006 und 2007 an der Venus und 2008 und 2009 insgesamt drei Mal am Merkur. Mit Hilfe der Anziehungskraft der Planeten soll «Messenger» in die Umlaufbahn um Merkur gelenkt werden.

Serviceangebote
Zur Startseite
-0%1%2%3%4%5%6%7%8%9%10%11%12%13%14%15%16%17%18%19%20%21%22%23%24%25%26%27%28%29%30%31%32%33%34%35%36%37%38%39%40%41%42%43%44%45%46%47%48%49%50%51%52%53%54%55%56%57%58%59%60%61%62%63%64%65%66%67%68%69%70%71%72%73%74%75%76%77%78%79%80%81%82%83%84%85%86%87%88%89%90%91%92%93%94%95%96%97%98%99%100%