Neuer Ferrari wird erst in Eropa debütieren
Schumacher lässt Hitzeschlacht cool

Michael Schumacher möchte in Malaysia da weitermachen, wo er in Australien aufgehört hat: mit einem Sieg. "Zehn Punkte aus dem Auftaktrennen sind ein optimaler Anfang - und, kein Zweifel, so würde ich gerne weitermachen", teilte der viermalige Formel-1-Weltmeister am Dienstag aus seinem Urlaubsdomizil an einem der reizvollen Strände mit. "Der Große Preis von Malaysia bietet dafür aus meiner Sicht durchaus eine gute Möglichkeit."

dpa STUTTGART/SEPANG. Die tropische Hitze mit bis zu 40 Grad und die extrem hohe Luftfeuchtigkeit im Glutofen von Sepang scheinen für den durchtrainierten Ferrari-Star geradezu ideale Bedingungen für Erfolge am Fließband zu sein. "Ich denke, wir haben wieder sehr gute Chancen, um den Sieg mit zu fahren", sagte der Favorit. "Bisher haben wir bei diesen Rennen immer gut abgeschnitten, und das kann gerne so weitergehen."

Bei der Premiere auf dem ultramodernen, vom Aachener Architekten Hermann Tilke entwickelten Grand-Prix-Kurs im Oktober 1999 schenkte der souverän führende Schumacher seinem Stallgefährten Eddie Irvine gönnerhaft den Sieg. Der Kerpener hatte damals bei seinem Comeback nach dem schweren Unfall in Silverstone mit Schienbeinbruch keine Chance mehr auf den Titel, während der Nordire um die WM kämpfte. In den beiden Folgejahren triumphierte jeweils der spätere Weltmeister Schumacher.

Am Sonntag (Start: 8 Uhr MEZ/live in RTL und Premiere World) will Schumacher auf dem 5,443 km langen Sepang International Circuit einen Hattrick landen, wie ihm dies schon beim Auftakt in Australien gelungen ist. Der 54-malige Grand-Prix-Sieger setzt dabei auf den zuverlässigen Vorjahres-Ferrari, die bewährten Bridgestone-Reifen und die angekündigte Affenhitze mit möglicherweise tropischen Regengüssen. "Erstens sind die klimatischen Bedingungen sehr anspruchsvoll, womit viele Fahrer zu kämpfen haben, ich glücklicherweise jedoch nicht", schrieb er auf seiner Homepage. "Und zweitens ist die Strecke technisch sehr anspruchsvoll."

Während es für den WM-Spitzenreiter darum geht, auf seiner Jagd nach Juan Manuel Fangios Fabelrekord von fünf Titeln mit dem nächsten "Zehner" einen weiteren Volltreffer zu landen, wollen einige seiner WM-Rivalen erstmals punkten. "Ich bin darauf konzentriert, meine ersten Punkte zu holen", sagte David Coulthard. Wegen eines Getriebeschadens war der schottische McLaren-Mercedes-Pilot beim Chaos-Rennen in Melbourne früh gestrandet.

Die Null steht auch noch bei Ralf Schumacher, der seinen Horror-Abflug nach dem Aufprall auf Rubens Barrichellos Ferrari verarbeitet hat. "Den Startunfall von Australien und die damit verbundene Schuldfrage habe ich längst abgehakt", versicherte der Williams-BMW - Pilot. "Ich möchte in diesem Jahr nur nach vorn schauen und nicht sinnlos über etwas jammern, was hinter mir liegt. Ich sehe auch nicht, dass der Druck für mich durch die null Punkte größer geworden wäre."

Ralf Schumacher und Coulthard hoffen wie ihre in Melbourne erfolgreichen Teamkollegen Juan Pablo Montoya (Zweiter) bzw. Kimi Räikkönen (Dritter) auf trockenes, warmes Wetter, weil nur so ihre Michelin-Reifen voll in Fahrt kommen. "In Malaysia und Brasilien werden die Michelin-Pneus einen großen Vorteil für uns bedeuten", sagt Coulthard. Der französische Konzern stellt seinen Kunden für die Reifenschlacht in Sepang eine neu entwickelte Gummimischung und Konstruktion zur Verfügung.

Unterdessen erklärte Ferrari-Sportdirektor Jean Todt, dass der neue Wagen wohl erst in Europa debütieren wird: "Der erste Grand Prix, in dem wir den F2002 einsetzen könnten, wäre Brasilien. Aber wahrscheinlich seht ihr ihn nicht vor Imola." Der Große Preis von San Marino findet am 14. April in Imola statt.

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