Nichts kann Lakers erschüttern
O'Neal und Bryant stürmen zum NBA-Titel

Shaquille O'Neal spielte stark, doch seine Taten allein reichten nicht aus, um den aufmüpfigen Außenseiter zu bezwingen. Also trumpfte die Nummer 2 der Los Angeles Lakers in der National Basketball Association (NBA) auf.

dpa EAST RUTHERFORD. Kobe Bryant erzielte am Sonntag beim 106:103-Erfolg bei den New Jersey Nets 36 Punkte. Vor allem seine Körbe in der Schlussphase raubten dem Gastgeber den Nerv und damit die Chance auf den ersten Sieg der Finalserie.

Die Nets als deutlich unterlegenes Team in den ersten beiden Auseinandersetzungen bäumten sich vor den eigenen Fans noch einmal auf. Einen klaren Rückstand drehten die Mannen um den erneut starken Spielmacher Jason Kidd mit einem Zwischenspurt Ende des 3., Anfang des 4. Viertels um und lagen 10 Minuten vor Schluss gar mit 6 Punkten vorn. Doch dann übernahm Kobe Bryant das Zepter. 12 seiner 36 Punkte kamen in den entscheidenden Schlussminuten.

Anscheinend kann nichts und niemand die Lakers erschüttern: "Wir sind ein selbstbewusstes Team", bestätigte Bryant nach dem knappen Sieg. Shaquille O'Neal kam auf 35 Punkte, bei den Nets glänzte Kidd mit 30 Zählern. Die Endspielserie in der nordamerikanischen Basketball-Liga sah zum ersten Mal eine spannende, ausgeglichene Partie, doch am Ende triumphierten die altbekannten Gesichter. Lakers Trainer Phil Jackson blieb während der heißen Schlussphase die Ruhe selbst. Und dies, glaubt er, sorgte beim dritten Sieg im dritten Finalspiel für die Entscheidung: "Wir wissen genau, was wir tun wollen. Wir verfielen nicht in Panik, wir behielten die Ruhe." Der Meister der Motivation ist auf dem besten Wege, der erfolgreichste NBA-Coach zu werden.

Ein Griff in die Geschichtskiste lässt keinen Zweifel mehr am Ausgang dieses Duells zu: Noch nie gelang es einer Mannschaft, im Finale einen 0:3-Rückstand noch umzudrehen. Den ersten Matchball für den Meister der vergangenen beiden Jahre können die Lakers am Mittwoch verwandeln. Sollte dies nicht gelingen, bleiben immerhin noch drei weitere Möglichkeiten.

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