Nicolas Kiefer ausgeschieden
Thomas Haas in der zweiten Runde

Mit Thomas Haas geht es sportlich wieder aufwärts. Erstmals nach mehr als siebenwöchiger Wettkampfpause wegen des schweren Motorradunfalls seines Vaters feierte der 24 Jahre alte Hamburger auf dem Tennisplatz wieder ein Erfolgserlebnis.

dpa TORONTO. Mit dem 6:3, 6:3 gegen den kanadischen Qualifikanten Frederic Niemeyer gelang Haas am Dienstag in Toronto der erste Sieg seit den French Open. Damit zog er in die zweite Runde des mit 2,45 Millionen Dollar dotierten Masters-Turniers ein, in der nun Sjeng Schalken als Gegner wartet. Der Niederländer hatte seine Auftakthürde gegen Wayne Black aus Simbabwe ebenfalls mit 6:3, 6:3 gemeistert.

Dagegen war für Nicolas Kiefer bereits der erste Gegner zu stark. Der 25 Jahrte alte Holzmindener verlor sein Auftaktspiel gegen den Marokkaner Younes El Aynaoui mit 4:6, 6:2, 4:6.

Dem in Toronto an Nummer drei gesetzten Haas gelang beim vorletzten Turnier der lukrativen Masters-Serie vor den US Open (26. August bis 8. September) ein Auftakt nach Maß. Noch vor einer Woche war der Deutsche in Los Angeles gleich im ersten Spiel am Amerikaner Alex Bogomolov gescheitert und von Selbstzweifeln geplagt worden. In Kanada will sich Haas die nötige Spielpraxis und das Selbstvertrauen für das letzte Grand Slam-Turnier der Saison holen.

Wegen Nichterscheinens in Toronto wurde Andre Agassi mit einer saftigen Geldstrafe belegt. Die Summe wurde vom Veranstalter von 40 000 auf 80 000 Dollar erhöht, weil der Weltranglisten-Fünfte, siebenfache Grand Slam-Sieger und inzwischen 52fache Turniersieger im Mai auch in Hamburg schon abgesagt hatte. Der in Toronto als Nummer 7 gesetzte Agassi hatte Rückenprobleme als Grund für die Absage genannt.

Für den aktuellen Weltranglisten-Ersten Lleyton Hewitt ist das Turnier dagegen schon nach der 1. Runde beendet. Der top-gesetzte Wimbledon-Sieger aus Australien unterlag der Nummer 61, Felix Mantilla (Spanien), 6:2, 4:6, 3:6. Eine Erstrunden-Niederlage hatte Hewitt zuletzt im Januar bei den Australian Open erlitten.

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