Protein verantwortlich für Resistenz gegen Medikamente
Durchbruch beim Kampf gegen Malaria

Ein Durchbruch bei der Behandlung von Malaria ist britischen Wissenschaftlern gelungen. Wie die Zeitschrift „Nature Structural Biology“ berichtet, identifizierten Forscher von der Universität Edinburgh gemeinsam mit Kollegen vom Biotec-Institute in Bangkok jenes Protein im Malariaerreger, das für die schnelle Resistenz gegen neue Medikamente verantwortlich ist.

dpa LONDON. Ein Durchbruch bei der Behandlung von Malaria ist britischen Wissenschaftlern gelungen. Wie die Zeitschrift "Nature Structural Biology" berichtet, identifizierten Forscher von der Universität Edinburgh gemeinsam mit Kollegen vom Biotec-Institute in Bangkok jenes Protein im Malariaerreger, das für die schnelle Resistenz gegen neue Medikamente verantwortlich ist.

In Afrika stirbt alle 30 Sekunden ein Kind an der Krankheit. Zur Behandlung stehen zwar mehrere hochwirksame Medikamente zur Verfügung. Eine Impfung existiert derzeit noch nicht. Dieses Protein verhinderte bislang die Anwendung eines Impfstoffs.

Der Schlüssel für die Lösung des Problems liegt nach den Angaben der Wissenschaftler in einem Protein namens "DHFR", das der Erreger für sein eigenes Überleben produziert. In gentechnischen Tests konnte nun derjenige Teil des Proteins isoliert werden, der die Wirksamkeit des Wirkstoffs "Pyrimethamin" blockiert, der in Medikamenten gegen Malaria verwendet wird.

Für Malcolm Walkinshaw von der Universität Edinburgh ist die Entdeckung des Proteins ein Durchbruch. Seit langer Zeit sei vergeblich nach der genauen Struktur des Eiweißes geforscht worden. "Jetzt können wir die Struktur dieses Proteins benutzen, um eine neue Generation von Medikamenten zu entwickeln, die eine wirkungsvolle Bekämpfung der resistenten Malariaart ermöglicht", sagt der Professor.

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