Qualifikation außergewöhnlicher Erfolg
Außenseiter Ekuador setzt auf "Lernprozess"

Schon die Qualifikation für die Weltmeisterschaft ist für Ekuador ein außergewöhnlicher Erfolg. Erstmals in ihrer Historie schaffte die südamerikanische Mannschaft den Sprung zu einer WM-Endrunde und versetzte das ganze Land damit in einen Freudentaumel.

dpa HAMBURG. Im eineinhalb Jahre dauernden Qualifikations-Marathon in Südamerika ließ das Team von Trainer Hernan Dario Gomez überraschend viele höher eingestufte Teams wie den mehrmaligen Weltmeister Brasilien, Paraguay oder Uruguay hinter sich und landete hinter WM-Favorit Argentinien auf Rang zwei.

Am 7. November 2001 buchten die "Gelben" in der Höhenlage von Quito mit einem 1:1 gegen Uruguay auf heimischem Boden endgültig das WM-Ticket. Erfolgreichster Torschütze in den Ausscheidungsspielen war mit neun Treffern Agustin Delgado. Der schnelle und dynamische Stürmer mit dem guten Tor-Riecher und dem Spitznamen "Tin" unterschrieb Ende 2001 als erster Ekuadorianer einen Vertrag in der englischen Premier League beim FC Southampton.

Neben Delgado wurde der aus Kolumbien stammende Trainer Gomez in Ekuador als Vater des Erfolges gefeiert. Der langjährige kolumbianische Nationaltrainer übernahm 1999 sein jetziges Team und gab den Spielern in erster Linie "Wärme, Aufmerksamkeit, Vertrauen und Sicherheit". Trotz der großen Euphorie im Land dämpft Gomez die Erwartungen der Fans für die WM-Gruppenspiele gegen die erfahrene Konkurrenz aus Italien, Kroatien und Mexiko: "Ich hoffe, dass sie sich bewusst sind, dass diese WM für uns vor allem ein Teil eines Lernprozesses ist. Die Mannschaft muss vielleicht Lehrgeld zahlen.

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