Rad-Star macht „Generationen-Konflikt“ bei den Sprintern aus
Zabel wittert wieder Morgenluft

Auch wenn der ersehnte Etappensieg weiter aussteht: Das Stimmungsbarometer beim Sprinter aus Unna ist gestiegen - von Abschiedsstimmung keine Spur.

HB CAMBRAI. Mit jedem Tritt entfernt sich Erik Zabel weiter von jenem "Schwarzen Samstag" im März in San Remo. Trotzdem verfolgt ihn das Trauma seines wegen verfrühten Jubels anfängerhaft verschenkten Sieges bei seinem Lieblingsrennen Mailand - San Remo, das er vier Mal gewann, weiter. Ein Etappenerfolg bei der Tour de France wäre für den nach Siegen gerechnet erfolgreichsten Radprofi der Welt die richtige Medizin. "Ein Etappensieg bei der Tour ist etwas ganz Großes, etwas ganz besonderes, das hilft immer", sagt Zabel, nachdem er am Dienstag auf dem Weg nach Wasquehal seine gesamte Paris-Roubaix-Erfahrung in die Waagschale geworfen hatte und seinen insgesamt 13. Etappensieg in Frankreich auf Rang zwei nur hauchdünn verfehlte.

An den Vortagen hatten seine Niederlagen auf den Plätzen sieben und neun deutlichere Züge. Doch die Tendenz ist steigend und das freut nicht nur den inzwischen auf Rang drei der Weltrangliste abgerutschten Berliner: "Ich bin keiner, der jetzt große Prognosen macht. Das überlasse ich anderen. Heute lief es schon eine Klasse besser als zu Beginn - das ist doch ein positives Zeichen. Natürlich mache ich mir Hoffnung auf einen Sieg, sonst wäre ich nicht hier", sagte Zabel in Wasquehal, wo ihn der Franzose Jean-Patrick Nazon um Reifenbreite bezwang.

Dabei hatte Zabel in zwei großen Zeitungs-Interviews vor der Tour fast schon so etwas wie schwermütige Abschiedsstimmung verbreitet: "Meine Grundstimmung ist überhaupt nicht traurig. Aber immer, wenn es bei mir nicht so läuft, werde ich seit drei Jahren nach meinem bevorstehenden Rücktritt gefragt. " Mit einem Schuss Altersweisheit hält Zabel, seit Jahren Erfolgs-Garant und Zuverlässigkeit in Person, fest: "Der Radsport macht mir noch sehr viel Spaß, und darauf kommt es an. Meinen Rücktritt bestimme ich selber, und das kann noch dauern."

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