Sand verschiebt Comeback
Heynckes wagt keine Experimente

Bislang konnte sich kein Schalker Spieler sicher sein, beim nächsten Spiel von Anfang an auf dem Platz zu stehen - der Coach der Königsblauen setzte unbeirrt auf Rotation. Im Uefa-Cup-Rückspiel gegen NK Kamen Ingrad Velika ist das anders. Heynckes will nach dem Transferstreit mit dem SV Werder Bremen unbedingt wieder positive sportliche Schlagzeile schreiben.

HB GELSENKIRCHEN. "Das wird für uns ein ganz wichtiges Spiel und bestimmt kein Selbstgänger", sagte Heynckes vor dem Uefa-Cup-Rückspiel am Donnerstag (20.30 Uhr/ARD). Das 0:0 vor drei Wochen im kroatischen Velika, wo die Schalker mit einer besseren B-Elf antraten, lässt den "Königsblauen" alle Möglichkeiten für das Erreichen der zweiten Runde. Dabei setzt der Coach diesmal auf seine derzeit stärkste Elf.

"Rotation hatten wir im UI-Cup. Jetzt spielen wir mit der besten Mannschaft", sagte Heynckes, der gegen die Kroaten in Hamit Altintop, Jörg Böhme, Niels Oude Kamphuis, Gustavo Varela, Kristijan Djordjevic und dem international noch nicht spielberechtigten Österreicher Eduard Glieder aber dennoch auf sechs Profis verzichten muss. Hoffnungen auf das Comeback von Torjäger Ebbe Sand nach einer hartnäckigen Knöchelblessur erfüllten sich nicht. Heynckes: "Ein Einsatz kommt noch zu früh." Auch der Däne fühlt sich nach vier Wochen Pause nicht 100-prozentig fit.

Trotz der Favoritenstellung glaubt Heynckes nicht, dass sein Team den Gegner auf die leichte Schulter nehmen wird. "Die Mannschaft neigt nicht dazu, jemanden zu unterschätzen. Zudem ist sich jeder bewusst, dass es ums Image geht, und auch hinsichtlich der Begegnung am Sonntag ist es bedeutsam. Durch einen Sieg könnten wir den Schwung für das Bochum-Spiel mitnehmen", meinte der Schalke-Coach, dessen Team in sechs UI-Cup-Partien und auch im Hinspiel unbesiegt blieb.

Die größte Gefahr geht bei den erstmals für einen internationalen Wettbewerb qualifizierten Kroaten von Zoran Zekic aus. Der Stürmer führt derzeit mit zehn Treffern die Torschützenliste in Kroatien an. Er erzielte allein acht Treffer in den vergangenen sechs Meisterschaftsspielen und erhielt auch erstmals eine Einladung für die Nationalmannschaft seines Landes. "Er ist ein sehr gefährlicher Mann", warnte Heynckes seine Akteure vor dem 40. Uefa-Cup-Auftritt des FC Schalke, der den Wettbewerb 1997 gewonnen hat.

Nach schwachem Saisonstart hat die Mannschaft aus Velika zuletzt sechs Mal nicht verloren, 14 Punkte geholt und sich auf den vierten Tabellenplatz verbessert. Davon wollen sich die Gastgeber aber nicht irritieren lassen. Schließlich gilt es, die blamable 1:4-Heim- Niederlage gegen Wisla Krakau und das damit verbundene Ausscheiden in der dritten Runde des vergangenen Uefa-Cup-Wettbewerbs auszumerzen.

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