Santa Cruz ist einer der Leistungsträger
Paraguay will mit Erfahrung und "La Garra" hoch hinaus

Die Südamerikaner setzen vor allem auf jene Spieler, die sich 1998 im Achtelfinale dem späteren Weltmeister Frankreich erst in der Verlängerung durch ein Golden Goal geschlagen geben mussten.

dpa HAMBURG. Mit Erfahrung und "La Garra", der viel gerühmten Kampfkraft, will Paraguay bei der Weltmeisterschaft für die große Überraschung sorgen.

Die Schützlinge des italienischen Trainers Cesare Maldini haben ein Durchschnittsalter von 29 Jahren. "Diese Jungs werden niemals müde. Toll, wie sie in die Zweikämpfe gehen", staunte der 71-Jährige nach seinen ersten Trainingseinheiten im Februar. Paraguay hatte sich als Vierter der Südamerika-Gruppe das WM-Ticket gesichert - und dennoch musste Coach Sergio Markarian seinen Hut nehmen.

"Unsere Fans dürfen von einer herrlichen WM träumen. Wir haben ein tolles Team und wollen in Asien hoch hinaus", meint Startorwart José Luis Chilavert. Der charismatische 36-Jährige, der bereits 58 Treffer erzielt hat und irgendwann einmal Präsident seines Landes werden möchte, ist Leitwolf eines seit Jahren eingespielten Teams. Wegen einer Sperre wird "Chila" im ersten WM-Spiel gegen Südafrika fehlen.

Weitere Leistungsträger sind Francisco Arce, dessen Freistöße und Flanken in ganz Südamerika gefürchtet sind, sowie Carlos Gamarra, der als einer der besten Innenverteidiger der Welt gilt. Dem Münchner Roque Santa Cruz traut Maldini den internationalen Durchbruch zu.

Das kleine 5,5-Millionen-Einwohner-Land Paraguay war bislang bei fünf WM-Endrunden dabei. Über das Achtelfinale (1986 und 1998) kamen die Nachfahren der Guarani-Indios aber nie hinaus. In der Vorrunden- Gruppe B trifft das Team auf Südafrika, Spanien und Slowenien.

Deutsche Bilanz gegen Paraguay: Bisher kein Länderspiel.

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