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Schalke bangt um Einzug in Uefa-Pokal

dpa GELSENKIRCHEN. Der FC Schalke 04 muss um den Einzug in das Millionen-Geschäft Uefa-Pokal bangen. Die Mannschaft von Trainer Jupp Heynckes besiegte Slovan Liberec im Final-Hinspiel des UI-Cups mit 2:1 (2:0).

dpa GELSENKIRCHEN. Der FC Schalke 04 muss um den Einzug in das Millionen-Geschäft Uefa-Pokal bangen. Die Mannschaft von Trainer Jupp Heynckes besiegte Slovan Liberec im Final-Hinspiel des UI-Cups mit 2:1 (2:0).

Vor 57 000 Zuschauern erzielten Ailton (26.) und Gerald Asamoah (42.) die Tore für die Gelsenkirchener, Tomas Zapotocny (75.) für Liberec. Die "Königsblauen" setzten zwar ihre eindrucksvolle Serie mit dem fünften Sieg im fünften UI-Cup-Spiel fort, doch selbst ein starker Abwehrchef Marcelo Bordon konnte nicht den ersten Gegentreffer in der Arena "Aufschalke" verhindern. Im Rückspiel am 24. August in Tschechien wollen die "Knappen" den Einzug in den Uefa-Pokal dennoch perfekt machen.

"Wir mussten erst ein bisschen ins Spiel finden, nach den zwei Toren hatten wir Rückenwind", sagte Schalkes Team-Manager Andreas Müller nach der souveränen Vorstellung in der ersten Spielhälfte. Nach der Pause erlebte er eine über weite Strecken überlegene Schalker Mannschaft, die sich mit einer Unkonzentriertheit selbst um einen klareren Erfolg brachte. Zufrieden zeigte sich Müller mit der Leistung von Bordon, der zum ersten Mal für seinen neuen Club auflief. "Er organisiert die Abwehr hervorragend", kommentierte den Müller seine ersten Eindruck über den vier Mill. ? teuren Zugang.

Der neue Abwehrchef der Schalker sorgte nicht nur in der Defensive für Stabilität, sondern schaltete sich gegen den tschechischen Meister von 2002 auch in die Offensive ein. Ein 25- Meter-Freistoß des Brasilianers wurde in der zehnten Minute aber zur Ecke abgewehrt. Für mehr Gefahr sorgte sein Landsmann Ailton. Der Bundesliga-Torschützenkönig hatte zunächst Pech mit einem Schlenzer aus 20 Metern an die Latte (5.) und in der 19. Minute vergab er aus fünf Metern freistehend mit dem Kopf.

Gegen die sehr robust zu Werke gehenden Tschechen schalteten die Schalker oftmals zu langsam von der Defensive in die Offensive um, waren dennoch deutlich feldüberlegen. In der 26. Minute wurden die Bemühungen des Uefa-Cup-Siegers von 1997 belohnt. Nach sehenswerter Vorarbeit von Niels Oude Kamphuis und Lincoln schob Ailton aus vier Metern zum verdienten 1:0 ein. Vor der Pause versuchten es die Gastgeber immer wieder mit Steilpässen. So auch in der 42. Minute als Asamoah nach Zuspiel von Ailton auf 2:0 erhöhte.

Nach der Pause bestimmten die Schalker weiter das Geschehen. Wirklich zwingend waren die "Knappen" aber nicht. Die Gäste aus Nordböhmen lauerten auf ihre Chance und nutzten 15 Minuten vor dem Schlusspfiff einen Fehler in der Gelsenkirchener Hintermannschaft zu dem für sie wichtigen Auswärtstor.

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