Schongang bei Rangnick-Premiere
Schalke gewinnt Uefa-Cup-Spiel in Lettland 4:0

Im Schongang ist der FC Schalke 04 zur Premiere von Trainer Ralf Rangnick in die Gruppenphase des reformierten Uefa-Pokal-Wettbewerbs eingezogen. Das Schalker Team gewann beim lettischen Vizemeister Metalurgs Liepajas auch das Rückspiel ungefährdet mit 4:0 (1:0).

HB LIEPAJAS. Die Treffer erzielte vor nur etwa 2000 Zuschauern im direkt an der Ostsee liegenden Daugava-Stadion der bereits im Hinspiel drei Mal erfolgreiche Ebbe Sand (44.) und Mike Hanke (63./74./90.).

Obwohl Rangnick tags zuvor noch versichert hatte, "keine Totalrotation" durchführen zu wollen, schickte der 46-Jährige eine auf sechs Positionen veränderte Mannschaft auf den vom Regen aufgeweichten Rasen. Mit dem Richtung weisenden Bundesliga-Heimspiel gegen den VfL Bochum (Sonntag 17.30 Uhr) vor der Brust, erschien die Gelegenheit, dem durch UI-Cup, Bundesliga und DFB-Pokal strapazierten Stammpersonal eine Verschnaufpause zu gönnen, wohl doch zu verlockend.

Spannung wollte ob des erdrückend deutlichen Hinspielergebnisses zu keinem Zeitpunkt aufkommen, so dass die Partie über weite Strecken den Charakter eines Vorbereitungsspiels. Die Gäste kontrollierten die Partie, ohne sich gegen den international eher drittklassigen Gegner dabei übermäßig verausgaben zu müssen. Nach ersten Torgmöglichkeiten durch Michael Delura (22.) und Dario Rodriguez (24.) war es Routinier Sand, der auf Zuspiel seines dänischen Landsmannes Christian Poulsen kurz vor der Pause den ersten Treffer erzielte. Liepajas ansonsten guter Schlussmann Viktor Spole war gegen den noch abgefälschten Schuss machtlos.

Während die im Vergleich zur 0:1-Pleite in Hannover am vergangenen Wochenende komplett neu gestaltete Vierer-Abwehrkette mit Fabian Lamotte, Tomasz Waldoch, Thomas Kläsener und Dario Rodriguez beinahe beschäftigunglos blieb, boten die "Knappen" nach dem Wechsel in der Offensive noch einige sehnswerte Szenen. Nachdem der für Sand eingewechselte Hamit Altintop noch am Pfosten gescheitert war (63.), ließ Youngster Hanke die rund 200 mitgereisten Schalker Fans mit einem Hattrick noch drei Mal jubeln.

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