Slowakei im «kleinen Finale»
Kanada auf dem Weg zur Titelverteidigung

Die Eishockey-Auswahl Kanadas ist auf dem besten Weg seinen Titel zu verteidigen. Für die unterlegenen Slowakei bleibt bei der WM in Tschechien wieder nur das Spiel um den dritten Platz.

HB BERLIN. Bei der Eishockey-WM in Tschechien ist Titelverteidiger Kanada auf dem Weg zum 23. WM-Titel seiner Geschichte. Im Halbfinale besiegten die NHL-Profis die Slowakei mit 2:1 (0:0, 1:1, 1:0) und sicherten sich damit den Einzug ins Endspiel. Dort wartet der Gewinner aus dem anderen Halbfinale zwischen dem siebenmaligen Titelträger Schweden und den USA.

Wie schon im Vorjahr müssen die Slowaken mit dem «Kleinen Finale» vorlieb nehmen. Der Weltmeister von 2002 kann wie 2003 in Helsinki Bronze und damit die vierte Medaille in fünf Jahren holen.

Vor 17.204 Zuschauern in der Sazka-Arena in Prag brachte Miroslav Satan die Slowaken in Führung. Nur zehn Sekunden nach dem ersten Bully im zweiten Drittel reagierte der 29-Jährige von den Buffalo Sabres am schnellsten, als nach einem Distanzschuss von Verteidiger Martin Strbak die Scheibe von der Bande zurückgesprungen war. Die Kanadier drängten danach auf den Ausgleich und wurden belohnt. Daniel Briere von den Buffalo Sabres traf in Überzahl zum 1:1 (33.).

Beim 2:1 der Nordamerikaner protestierten die Slowaken vehement: Torhüter Jan Hlasak kam hinter seinem Kasten nach einem Foul von Rob Niedermayer zu Fall, Shawn Horcoff schlenzte den Puck ins leere Tor (47.). Schiedsrichter Rick Looker aus den USA entschied allerdings auf Treffer. In der Schlussphase verstärkten die Slowaken den Druck, doch Kanadas Goalie Roberto Luongo, schon im Finale 2003 im Tor, hielt den Sieg fest.

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