Spiel gegen Polen
Für Österreich beginnt die K.o.-Runde

Nach der Auftaktniederlage gegen Kroatien ist Gastgeber Österreich heute gegen Polen zum Punkten verdammt. "Für das letzte Gruppenspiel wollen wir uns alle Chancen offenhalten", sagt Teammanager Andreas Herzog, der weiterhin von einem Vorrunden-Finale gegen Deutschland träumt.

WIEN. Polen vor der Brust, Deutschland im Sinn: Trotz des Fehlstarts gegen Kroatien träumt Österreichs Teammanager Andreas Herzog vor dem zweiten Gruppenspiel gegen die "Kadra" am heutigen Donnerstag (20.45 Uhr/live im ZDF) in Wien bereits von einem Vorrunden-Finale gegen Deutschland.

"Wir sind sicher auch in der Lage, gegen Deutschland zu gewinnen. Für das letzte Gruppenspiel wollen wir uns alle Chancen offenhalten. Deshalb beginnt für uns mit dem Spiel gegen Polen bereits die K.o.-Runde. Wir brauchen einen Sieg", sagte der frühere Bundesliga-Profi von Werder Bremen und Bayern München vor dem Duell der Verlierer im Ernst-Happel-Stadion.

Allerdings liegt der letzte Erfolg des Weltranglisten-92. gegen die Osteuropäer bereits mehr als 14 Jahre zurück. Am 17. Mai 1994 gewann Österreich in Kattowitz mit 4:3, seitdem setzte es nur noch Niederlagen. Doch daran verschwenden die Österreicher derzeit keinen Gedanken. Mit dem Mute der Verzweiflung will das Team von Trainer Josef Hickersberger die Hoffnungen der Fans in ganz Österreich auf den Einzug ins Viertelfinale aufrechterhalten.

"Jetzt erst recht. Schließlich sind die Portugiesen 2004 auch noch ins Finale gekommen, nachdem sie das Auftaktspiel verloren hatten", sagte Verteidiger Sebastian Prödl, der ab der neuen Saison das Trikot von Werder Bremen trägt.

Taktisch wird es bei den Österreichern im Vergleich zum 0:1 gegen Kroatien wohl einige Veränderungen geben. Im Angriff duellieren sich der gegen die "Feurigen" schwache Roland Linz und Roman Kienast. Chancen auf einen Platz in der Startaufstellung werden zudem dem Neu-Frankfurter Ümit Korkmaz eingeräumt. Im zentralen Mittelfeld liegt die Last wieder auf den Schultern von Andreas Ivanschitz, der gegen die Kroaten kaum in Erscheinung getreten war.

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