Start der Champions League - Arsenal London, AC Mailand und Real Madrid Favoriten
Deutsches Trio nur Außenseiter im Konzert der Großen

Morgen startet die UEFA-Champions League. Nach den blamablen Ergebnissen der letzten Saison hat die deutschen Vereine niemand auf der Rechnung. Bayern München zittert sogar schon vor Tel Aviv.

HB HAMBURG. Die Favoriten kommen aus Spanien, England und Italien - von Deutschland spricht niemand: Nach zwei armseligen Europacup-Jahren, in denen für die Bundesliga-Vertreter selbst das Viertelfinale unerreichbar war, spielen die deutschen Vereine bei der am Dienstag beginnenden Champions League erneut nur eine Außenseiter- Rolle. Meister Werder Bremen, "Vize" FC Bayern München und der über die Qualifikation ins Hauptfeld gelangte Ex-Finalist Bayer 04 Leverkusen wären schon heilfroh, wenn sie die Gruppenspiele überstehen würden.

"Die deutschen Mannschaften sind zwar immer gefährlich, aber ich sehe sie derzeit nicht unter den Favoriten", meinte Italiens Torwart- Denkmal und Ex-Nationaltrainer Dino Zoff. Auch Rudi Völler, mit dem AS Rom selbst im Konzert der Großen und ausgerechnet Leverkusens Gruppengegner, hat die deutschen Teams nicht auf seinem Zettel für das Finale am 25. Mai in Istanbul: "Es sind die üblichen Verdächtigen: Der AC Mailand, der mit Stam noch stärker geworden ist, der FC Arsenal und natürlich Real Madrid." Und Dänemarks Nationaltrainer Morten Olsen schlägt in die gleiche Kerbe: "Zu den Favoriten zählen natürlich wieder die Großen - also Real, Manchester United oder die Italiener."

Mut macht den Übrigen, dass vor vier Monaten in Cup-Gewinner FC Porto und dem AS Monaco zwei Teams im Endspiel standen, die vor Saisonbeginn auch keiner auf der Rechnung hatte. Eine Überraschung hält Ottmar Hitzfeld, nach knapp zehn Champions-League-Jahren mit Borussia Dortmund und Bayern München erstmals unbeteiligt am Geschehen, auch diesmal für gut möglich. "Man kann sich diese Trophäe auch nicht mit viel Geld sichern", meinte Hitzfeld im Hinblick auf die zuletzt vergeblichen Anläufe von Real Madrid, FC Barcelona, FC Arsenal oder FC Chelsea: "Insgesamt haben es die hoch gehandelten Teams schwerer, für sie ist der Druck gewaltig."

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