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Stichwort: Wirbelschleppe - unsichtbares Risiko für Flugzeuge

Jedes Flugzeug erzeugt in der Luft unsichtbare Turbulenzen, die für nachfolgende Maschinen gefährlich werden können. Die Stärke dieser "Wirbelschleppen" hängt ab von Größe, Gewicht und Geschwindigkeit der Maschine.

dpa BRAUNSCHWEIG. "Der schlimmste Fall ist ein großes, schweres Flugzeug, das langsam fliegt", sagte Forschungspilot Rudolf Hankers vom Institut für Flugzeugführung der Technischen Universität Braunschweig am Donnerstag der dpa. Besonders langsam fliegen Jets bei Start und Landung.

Die Wirbelschleppen breiten sich korkenzieherförmig hinter den Flügeln aus und können dort minutenlang bestehen bleiben. Nachfolgende Maschinen müssen daher einen ausreichenden Abstand halten. Normalerweise starten Passagierjets Hankers zufolge in einem Abstand von rund zwei Minuten.

Fliegt eine kleines Flugzeug in einen solchen Wirbel hinein, könne es im schlimmsten Fall auf den Rücken gedreht werden oder sogar eine komplette Rolle fliegen. "Dass ein Jet deswegen in der Luft auseinanderbricht, ist aber sehr schwer vorstellbar", sagte Hankers, der im vergangenen Sommer in Zusammenarbeit mit dem Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR) Tests durch solche Turbulenzen geflogen ist.

Wirbelschleppen entstehen vor allem am Flügelende. Dort treffen der Unterdruck der Tragflächenoberseite und der Überdruck der Unterseite aufeinander. Die Luft vermischt sich mit großer Kraft. Der Druckunterschied ober- und unterhalb des Flügels ist jedoch die Voraussetzung dafür, dass ein Flugzeug fliegt. Deshalb lassen sich die Turbulenzen nicht vermeiden. "Es gibt aber verschiedene Versuche, sie in mehrere kleinere Wirbel zu zerlegen", sagte Hankers.

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