Supernova
Tötet HR 8210 Millionen Erdenbürger?

Eine kosmische Explosion in unmittelbarer Nachbarschaft der Erde könnte ein Massensterben auf unserem Planeten auslösen - allerdings erst in vielen Millionen Jahre.

dpa LONDON. Ausgangspunkt der möglichen Katastrophe sei ein unscheinbarer Weißer Zwergstern namens HR 8210 in etwa 150 Lichtjahren Entfernung, berichtet das britische Wissenschaftsmagazin "New Scientist" (Nr. 2344, S. 12). Die Harvard-Studentin Karin Sandstrom habe bei der Vorbereitung einer Seminararbeit festgestellt, dass HR 8210 "demnächst" in einer Supernova explodieren könnte.

Glücklicherweise ist "demnächst" ein in astronomischen Maßstäben dehnbarer Begriff. Erste Berechnungen des Harvard-Smithsonian-Zentrums für Astrophysik deuten auf eine Galgenfrist von mehreren hundert Millionen Jahren. In dieser Zeit könnte sich HR 8210 möglicherweise sogar weit genug von der Erde entfernen, so dass der Blaue Planet die Explosion weitgehend unbeschadet überstünde.

Als minimaler Sicherheitsabstand zu einer Supernova gelten 160 bis 200 Lichtjahre. Ein Lichtjahr ist die Distanz, die das Licht in einem Jahr zurücklegt, und entspricht knapp zehn Billionen Kilometern.

Der Weiße Zwerg HR 8210 ist Teil eines Doppelsternsystems und hat eigentlich knapp die nötige kritische Masse verfehlt, um in einer Supernova zu explodieren. In den kommenden Jahrmillionen wird sich sein Begleiter allerdings zu einem Roten Riesenstern aufblähen, wenn sein Brennstoff langsam zur Neige geht. Durch die Ausdehnung stürzt vom Roten Riesen Materie auf den Weißen Zwerg, und diese zusätzliche Masse kann eine Supernova-Explosion auslösen.

HR 8210 ist den Daten zufolge der beste und bei weitem nächste bekannte Supernova-Kandidat. In der momentanen Entfernung zur Erde würden eine gigantische Welle energiereicher Strahlung und ein intensiver Hagel schneller kosmischer Teilchen die Ozonschicht minutenschnell zerstören, schreibt der "New Scientist". Ähnliche Vorfälle habe es schon in früheren Zeitaltern gegeben.

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