US-Coach hofft nun auf die heilende Wirkung des Schocks
„Schande-Team statt Dream-Team“

Die Öffentlichkeit kennt keine Gnade: Hohn und Spott prasseln nach dem peinlichen Olympiastart des Team USA gegen Puerto Rico auf die Basketball-Millionäre nieder. Dabei kommen die schweren Gegner erst noch.

HB ATHEN. Amerikas NBA-Millionäre verstanden nach der historischen Olympia-Pleite in Athen die Basketball-Welt nicht mehr. "Schlimmer geht es nicht mehr", fand Richard Jefferson von den New Jersey Nets. Sein Trainer Larry Brown dagegen hatte das Unglück kommen sehen: "Das Ergebnis ist keine Überraschung." Der Meistermacher der Detroit Pistons lobte die stolzen Sieger aus Puerto Rico um den beim 92:73-Erfolg mit 24 Punkten überragenden Carlos Arroyo, der bei den Utah Jazz sein Geld verdient. "Puerto Rico hat uns gezeigt, was es wirklich heißt, wie eine Mannschaft zu spielen."

Zwölf Jahre nach dem spektakulären Auftritt des legendären Dream-Teams um Michael Jordan und Magic Johnson in Barcelona mit dem die NBA sich die Olympia-Tür öffnete, erlebten die Nachfolger nach 24 Siegen in Serie durch ihre Vorgänger die erste Pleite bei den Spielen. "Schande-Team statt Dream-Team", titelte die griechische Zeitung "Ta Nea" und bedauerte den Sturz der Giganten: "Dadurch wird es für uns schwieriger." Gastgeber Griechenland ist am Dienstag im Helliniko-Sportpalast der nächste Gegner der Amerikaner.

"Es gibt auf der Welt keine Basketball-Mannschaft mehr, die dominiert. Nicht nur die USA, sondern jedes Team bekommt Probleme, wenn es nicht konzentriert spielt", sagte Griechenlands Trainer Panagiotis Giannakis nach dem 76:54 Auftakt-Erfolg über Australien und brachte die Probleme der US-Boys auf den Punkt. Wie ein aufgescheuchter Hühnerhaufen rannte das so genannte "Dream-Team IV" um Tim Duncan und Allan Iverson (je 15 Punkte) am Sonntagabend über das Parkett. "Wir sind eine kleine Insel mit vier Mill. Einwohnern und sehr stolz, dass wir den Giganten aus dem Norden geschlagen haben", jubelte Trainer Julio Toro.

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