Vermutlich durch Präriehunde übertragen
Seltene Form von Pocken in USA ausgebrochen

Im Mittleren Westen sind 23 Menschen an der seltenen Form der Affenpocken erkrankt. Die treten normalerweise nur in Afrika aus. Die Behörden gaben eine landesweite Warnung heraus.

dpa WASHINGTON. In den USA ist erstmals die seltene Form der Affenpocken ausgebrochen. Im Mittleren Westen erkrankten 23 Menschen daran, teilte die Gesundheitsbehörde CDC mit. Nach Medienberichten vom Montag treten Affenpocken normalerweise nur in Afrika auf. Die Gesundheitsbehörde gab eine landesweite Warnung heraus. "Wir haben einen Ausbruch und ich möchte ihn möglichst klein halten", sagte der Leiter des CDC-Infektionsprogramms James Hughes.

Nach Informationen der "Washington Post" gibt es keine Hinweise auf Bioterrorismus. Vermutlich sei die Krankheit durch Präriehunde übertragen worden, die im Mittleren Westen zunehmend als Haustiere gehalten werden.

Nach bisherigen Erkenntnissen wurde die Krankheit von einer aus Gambia stammenden Hamsterratte eingeschleppt. Sie sei von einem Tierhändler in Illinois zusammen mit Präriehunden gehalten worden, die sich dann infizierten. Der Tierhändler erkrankte ebenso wie mehrere andere Menschen, die die infizierten Präriehunde gekauft hatten oder in Tierhandlungen arbeiteten.

Affenpocken treten normalerweise vor allem in den tropischen Regenwäldern West- und Zentralafrikas auf. Das verantwortliche Virus gehört nach Angaben der "New York Times" zur selben Familie wie der Erreger der normalen Pocken. Die Infizierten bekommen hohes Fieber und Hautausschlag. Dabei können ähnliche Narben wie bei Pocken entstehen. Die Todesrate ist sehr gering und liegt zwischen 1 und 10 %, während Pocken eine Rate von 30 % haben.

dpa tm xx la

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