Von Ägyptens Präsident Mubarak vereidigt
Ex-Botschafter Maher neuer Außenminister Ägyptens

rtr/dpa KAIRO. Ägyptens Präsident Husni Mubarak hat am Dienstag den früheren Botschafter in den USA, Ahmed Maher, als neuen Außenminister vereidigt. Maher ist Nachfolger von Amr Mussa, der Generalsekretär der Arabischen Liga wird. Die amtliche Agentur Nahost-Nachrichten meldete weiter, Maher habe in Scharm el Scheich am Roten Meer seinen Amtseid abgelegt.

Mussa, der am Mittwoch in Kairo sein neues Amt als Leiter der 22 Staaten umfassenden Arabischen Liga antreten soll, hatte sich als Vermittler im Nahost-Konflikt profiliert, zugleich aber das israelische Vorgehen gegen die aufständischen Palästinenser scharf kritisiert. Ägypten hat gemeinsam mit Jordanien eine Friedensinitiative ausgearbeitet, die Vorschläge für ein Ende der seit Herbst vergangenen Jahres andauernden Gewalt im Gaza-Streifen und Westjordanland enthält.

Maher gehörte 1978 der ägyptischen Delegation bei den Gesprächen von Camp David an, die damals zum Friedensschluss zwischen Ägypten und Israel geführt hatten. Weitere Stationen seiner Karriere als Diplomat waren Kinshasa, Lissabon, Brüssel und Moskau. Maher, der ein Jahr älter ist als sein Vorgänger im Außenministerium, war vor zwei Jahren pensioniert worden.

Als Außenminister Ägyptens kommt auf Maher nun auch eine wichtige Vermittlerrolle im israelisch-palästinensischen Konflikt zu, eine Aufgabe, die sein Vorgänger Mussa nach Ansicht der meisten Beobachter mit großem Erfolg bewältigt hat. Erfahrungen konnte Maher bereits bei den Friedensverhandlungen in Taba 1987-88 sammeln.

Für seine Ernennung dürfte aus ägyptischer Sicht auch entscheidend gewesen sein, dass Maher als ehemaliger Botschafter seines Landes in den USA gute Beziehungen zu Washington hat. Denn die USA sind für Ägypten ein strategischer Partner und der wichtigste ausländische Geldgeber. Amre Mussa war von der letzten US-Regierung dagegen als zu anti-israelisch eingestuft worden, was ihm im arabischen Lager allerdings viel Lob eintrug.

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