"Wir sind noch nicht im Viertelfinale"
Hitzfeld als einsamer Warner

Es geht um Platz eins und ums Prestige, doch das "Spiel der Spiele" ist der Fußball-Klassiker zwischen Manchester United und dem FC Bayern München dieses Mal bei weitem nicht. "Es gibt nicht den finalen Charakter wie in den letzten Jahren", meinte der Vorstandsvorsitzende Karl-Heinz Rummenigge am Dienstag gelassen. Und Oliver Kahn gab vor dem inzwischen siebten Aufeinandertreffen mit dem Champions-League-Dauerrivalen der vergangenen drei Jahre sogar zu: "Ein Spiel gegen Manchester ist schon fast Routine."

dpa MANCHESTER. Der Nationaltorhüter ist in Gedanken schon beim "absoluten Endspiel um die deutsche Meisterschaft" am kommenden Samstag beim 1. FC Kaiserslautern. Auch wenn er versicherte, dass spätestens nach dem Anpfiff am Mittwochabend (20.45 Uhr/RTL und Premiere) im Stadion "Old Trafford" alle Konzentration auf David Beckham und Co. gerichtet sein werde. "Ganz Europa schaut auf dieses Spiel. Vor 60 000 Zuschauern in diesem Stadion wird es immer rundgehen", versicherte Kahn.

Ottmar Hitzfeld sah sich am Dienstag auf dem Flug nach England dennoch aufgerufen, als einsamer Warner einzuschreiten. Der Trainer wollte partout nichts davon hören, dass Kaiserslautern etwa wichtiger als Manchester sein könnte. "Wir sind noch nicht im Viertelfinale. Es ist gefährlich, wenn man meint, wir haben vier Punkte Vorsprung auf Boavista Porto und es kann uns nichts mehr passieren. Das muss ich der Mannschaft klarmachen", betonte Hitzfeld besorgt.

Das eigentliche Ziel des Titelverteidigers, dessen Bilanz gegen Manchester mit zwei Siegen, drei Remis und der Final-Niederlage von 1999 insgesamt positiv ausfällt, geht aber über die Qualifikation für das Viertelfinale hinaus. Der Gruppensieg ist das Ziel, und dafür dürfen die Bayern nach dem 1:1 im Hinspiel gegen den punktgleichen Tabellenführer Manchester wegen des direkten Vergleiches auf keinen Fall verlieren. "Der Vorteil ist enorm, wenn man als Gruppenerster im Viertelfinale zuerst ein Auswärtsspiel hat", erläuterte Rummenigge.

Hitzfeld wird gegen Manchesters Star-Ensemble mit Champions- League-Torschützenkönig Ruud van Nistelrooy (8 Treffer) wieder kräftig rotieren lassen. Die Abwehr wird bis auf Willy Sagnol komplett umgekrempelt; Samuel Kuffour, Robert Kovac und Bixente Lizarazu kehren nach ihren Sperren im Münchner Derby zurück. Auf Weltmeister Lizarazu wartet erneut der Spezialauftrag, Beckham auf dem rechten Flügel an die Kette zu legen. "Bixente war bislang immer der Sieger", meinte Hitzfeld zuversichtlich.

Im Mittelfeld kehrt der gegen 1860 München ebenfalls gesperrte Kapitän Stefan Effenberg in die Schaltzentrale zurück, im Angriff fällt Nationalstürmer Carsten Jancker wegen einer Verletzung am Sprunggelenk aus. Dafür will Paulo Sergio erneut als "ManU"-Schreck in Erscheinung treten. Der Brasilianer erzielte vor einem Jahr in Manchester das Siegtor im Viertelfinal-Hinspiel, und beim 1:1 vor vier Monaten in München traf der 32-Jährige auch. "Gegen Manchester hat es bei mir immer gut geklappt", meinte Sergio mit einem Lachen.

Nach einer Krise im vergangenen Herbst ist "ManU" in der Premier League wieder Tabellenführer. Kahn hält die "Red Devils" sogar für "stärker als letztes Jahr". Für den erhofften Champions-League-Titel hat der reichste Club der Welt kräftig in neue Stars investiert: 30 Mill. Euro mussten an den PSV Eindhoven für den Niederländer van Nistelrooy gezahlt werden, sogar 44,3 Mill. Euro kostete der Argentinier Juan Sebastian Veron von Lazio Rom. "Wir werden uns warm anziehen müssen", befürchtet Bayern-Manager Uli Hoeneß.

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Manchester United: Barthez - Gary Neville, Johnsen, Blanc, Silvestre - Beckham, Keane, Veron (Solskjaer), Giggs - Scholes - van Nistelrooy

FC Bayern München: Kahn - Sagnol, Kuffour, Robert Kovac, Lizarazu - Hargreaves, Fink (Jeremies), Effenberg, Sergio - Santa Cruz, Elber

Schiedsrichter: Veissiére (Frankreich)

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