WM-Verzicht für Athen 2004
„Franzi“ setzt alles auf Olympia-Gold

Franziska van Almsick setzt alles auf Olympia- Gold. Die 25 Jahre alte Weltrekordlerin qualifizierte sich souverän für die Schwimm-Weltmeisterschaften in Barcelona - und erklärte ihren Startverzicht. Sie hat nur noch Olympia 2004 in Athen im Kopf. "Das ist Gott verdammt meine letzte Chance."

HB/dpa HAMBURG. Es ist ihr "einziges Ziel, mein letztes im Sport". Im vierten Anlauf nach Silber in Barcelona 1992 und Atlanta 1996 und dem Debakel von Sydney 2000 soll es zum Karriereende endlich mit Gold klappen. Eine WM stört da nur. "Franzi" ist "das Risiko zu hoch", dass ein "WM-Start vielleicht den Olympia- Traum kosten könnte".

Nach zwölf Jahren Spitzensport hat Franziska van Almsick den goldenen Endspurt eingeläutet. Sie ist zweifache Weltmeisterin, 18fache Europameisterin - nur Olympia-Gold fehlt. Nach ihrem tollen Comeback mit Weltrekord im Vorjahr bei den Europameisterschaften in ihrer Heimatstadt Berlin muss sich alles diesem Ziel unterordnen. Der Körper macht Höchstleistungen am Fließband nicht mehr mit, ohne zu rebellieren.

"Es ist eine egoistische Entscheidung", sagte Franziska van Almsick, "im Sinne der Mannschaft würde ich gerne mehr Mannschaftsgeist zeigen. Aber ich denke, es ist der Zeitpunkt gekommen, auch etwas für mich zu tun." Die Mannschaft bedauerte die Entscheidung. Aktivensprecher Christian Keller: "Ich finde es sehr sehr schade, weil Franzi menschlich, sportlich und vermarktungstechnisch eine Riesenbereicherung für das Team gewesen wäre." Thomas Rupprath: "Schade. Sie wird in der Mannschaft fehlen, ihre Persönlichkeit wird fehlen."

"Franzi" macht jetzt eine kurze Pause: "Dann greife ich wieder an." Vorher aber gilt es, die Probleme mit der Schulter in den Griff zu bekommen. Die Schmerzen waren so groß, dass sie in Hamburg einen Arzt aufsuchte. Trainer Norbert Warnatzsch machte für den Kampf um Gold klar: "Was die Zielstellung angeht, wird das deutlich unter Weltrekord gehen." Für Franziska van Almsick ist diese Herausforderung gerade das Richtige: "Mich lockt niemand mehr hinter dem Ofen hervor mit Kleinigkeiten. Ich brauche das gewisse Etwas."

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